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2015年03月06日

高官「唱慢板」 自由行成社會炸彈
(經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任 關焯照) - 關焯照

自由行過多已令香港市民怨聲載道。資料圖片

自由行為香港帶來的社會問題早已在幾年前浮現。無奈,特區政府總是後知後覺,未能盡快處理問題,最終引致連串光復香港及捍衞本土行動。但事已至此,假若特區政府仍以「揼波鐘」的態度來敷衍市民,這個「自由行炸彈」終會令整個社會四分五裂,屆時即使中央出手挽救也回天乏術。
現時政府最擔心的是一旦落實減少內地旅客的政策,可能嚴重衝擊零售業。政府統計處於周三公佈今年1月份的零售總銷貨價值較去年同期急跌14.6%,低於市場預期,並創下自1999年以來最大跌幅,無可否認,在習近平為首的中央領導層積極打貪的影響下,訪港的內地旅客平均消費也相應減低。假若特區政府出招控制自由行的旅客數量,零售業的表現可能較現時更差。
筆者明白以上的憂慮,但始終始作俑者是特區政府,因為反自由行的情緒早已在2012年年初生根。如果讀者不是善忘,應該記得當年1月發生的廣東道D&G服裝店事件──由於D&G店員只容許內地遊客攝影而本地人卻不可,這「禁攝事件」最終引發接近一千人於D&G店外集會,以示不滿。其後於同年發生的「廣東道驅蝗」行動和「光復上水站示威」行動,已不斷傳達市民的不滿。但特區政府,尤其是相關的政策局,好像充耳不聞,最終使部份市民的不滿情緒爆發,反自由行的行動繼續升級至向水貨店投擲汽油彈,和上周的元朗主要水貨區的警民衝突。假若不是特區政府未能根治自由行的後遺症,香港市民又怎會做出上述的激烈行為呢?

中文大學亞太研究所於周三公佈一項關於「市民對自由行的態度調查」(附表),結果顯示,有63%的被訪者同意現時自由行旅客數目已超出香港可承受的能力。而認為即使收緊自由行對本地經濟造成負面影響但仍贊成收緊的被訪者(答案是基於已贊成收緊自由行政策的被訪者)的百分比竟然接近九成。另外,有70%的被訪者同意取消深圳戶籍居民的一簽多行政策。從市民以上三條問題的答案,政府已沒可能迴避問題,實需要找出有效方法控制內地旅客訪港的人數,以避免自由行為本地市民帶來的種種問題。
從中大亞太研究所的民調來看,大部份市民認為即使為香港經濟帶來損失,也支持收緊自由行,而也有相當部份的市民同意取消一簽多行的政策。筆者明白自由行是中央和地方政策,特區政府是無權修改,但無權並不代表啞忍。假若以梁振英為首的特區政府能夠向中央如實反映自由行的問題,同時痛陳利害,以中央高層的智慧,一定會為香港想出一個好方法來減少自由行產生的社會問題。
去年6月11日,筆者與冠域商業及經濟研究中心的高級研究員周文林教授公佈一項稱為「減少內地旅客政策預測增長模擬分析」報告,根據周教授的「香港經濟預測模型」,模擬測試結果指出即使減少20%的內地旅客人次也不會為香港帶來嚴重的經濟損失,但報告已公開發佈接近九個月時間,相關政策局的高官也未有推出任何措施去減少內地旅客的增長數量,負責的高官如此「唱慢板」,實是香港市民的不幸。 
http://acecentre.hk

關焯照
經濟學家、
冠域商業及經濟研究中心主任

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