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2015年02月23日

機艙毒霧綜合症殺機師
空氣受引擎潤滑油污染 飛機常客高危

【英國首確認】
客機空氣安全響起警號!英國死因研訊報告首次確認,英國航空公司副機師韋斯特蓋特(Richard Westgate)三年前死於「機艙毒霧綜合症」(Aerotoxic syndrome)。不但威脅機組人員,乘客也受影響,估計佔總數約10%,報告促當局採取緊急措施預防事件重演。事件恐掀起患上此症的多間航空公司機組人員或乘客的索償官司。

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多塞特高級驗屍官佩恩(Stanhope Payne)上周五就韋斯特蓋特的死因交報告,指他的身體確實出現長期暴露於航機空氣中有機磷酸酯(organophosphate)的症狀,確認他死於機艙毒霧綜合症,但報告沒提及他駕駛了多少小時民航機才染病。韋斯特蓋特死前有嚴重頭痛、精神錯亂、眼疾和失眠。報告指機艙空氣中存有機磷酸酯,長期暴露會損害健康,機組人員更有可能因此死亡;機艙也沒有實時監察系統確保空氣質素,報告促英航和民航局(CAA)八星期內提交改善措施。

前英航空姐失工作能力

這是英國官方首次承認機艙毒霧綜合症導致機組人員死亡。經常坐飛機者易患此病,皆因機艙空氣受污染,由於客機在高空飛行時,外面空氣寒冷且稀薄,若要將外面空氣抽入機艙,乘客會難以抵受,故客機會抽取飛機引擎壓縮空氣進入機艙,但這些空氣常被機械和潤滑油磨擦時產生的有毒霧體污染,或混入鎳及鎘等重金屬微粒,過量吸入會引起神經性症狀。
英航前空姐帕松(Dee Passon)亦飽受機艙毒霧綜合症困擾逾十年,指報告令業界正視問題。她九六年首次在機內遇到毒霧,當時機組人員都因呼吸困難送院,自此她便長期咳嗽,健康日漸轉差;○八年感全身神經痛,其後確診患上機艙毒霧綜合症並永久喪失工作能力。她六年前成立關注團體,促業界正視問題。

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受影響乘客佔一成

韋斯特蓋特的代表律師坎農稱:「這份報告強而有力,英國驗屍官首次得出機艙空氣確實對機上的人造成損害的結論,而業界多年來矢口否認。」他正代表另外約五十名同樣患上「機艙毒霧綜合症」的機組人員和兩名乘客訴訟,包括國泰、阿聯酋、阿提哈德航空公司、Thomas Cook和easyJet。他還指出經常搭飛機的乘客容易患此症,料受影響的佔乘客量一成。
國泰機艙服務員工會主席黎玉嬋曾接觸英航香港機艙服務員工會主席吳敏兒,引述吳稱英航的機艙毒霧問題在波音757和767珍寶客機等細機的情況較嚴重,黎表示,據她了解目前僅波音787客機宣稱不再用引擎泵氣系統,國泰多用大機,問題不似細機嚴重。
黎玉嬋表示,據吳敏兒稱,英航一直堅持機艙空氣無問題,指去世機師是患情緒病,死因報告還機師清白,仍有其他機師正受同樣問題困擾,工會協助他們籌款解決生活困難,而據真人真事拍攝的新電影《A Dark Reflection》,亦會講及毒霧事件。
本港律師黃國桐指,機組人員可按僱傭合約追討公司,乘客方面,若航空公司知道空氣中存在的物質會影響機艙中所有人的健康,公司有責任賠償,惟乘客比機組人員停留在機艙的時間短,要證明被機艙空氣影響,要依靠科學數據支持。BA稱會考慮死因報告建議,CAA則指「乘客和機組人員毋須過份擔心」。英國《星期日電訊報》/本報記者

機艙毒霧綜合症Q & A

Q:甚麼是「機艙毒霧綜合症」?
A: 因在飛機機艙長期吸入受污染的空氣所引致的疾病。客機在高空飛行時,從引擎抽入的壓縮空氣,會被機械和潤滑油磨擦時產生的有毒霧體污染,令機艙空氣混了太多機油。

Q:這病有甚麼症狀?
A: 出現疲勞、呼吸困難、視力模糊和出現認知障礙等急性或慢性症狀,部份不適症狀只屬暫時性,但嚴重可對神經造成永久損害。

Q:如何得知機艙空氣受污染?
A: 輕微機油外洩會產生異味,乘客會出現出汗或嘔吐的症狀;嚴重的污染會令機艙煙霧瀰漫,並透出淺藍色煙霧。

Q:誰是高危一群?
A: 機組人員長時間在機艙工作,最易中招。經常乘搭飛機的乘客都有機會將吸入的毒霧累積體內,因為身體未及分解就再登機吸入毒霧。

Q:有甚麼預防措施?
A: 死因研訊報告要求英航和民航局於四月十三日前提交改善措施;惟現時機艙沒監察系統確保空氣潔淨。據報現時只有波音787客機是唯一民航機安裝獨特裝置,讓機組人員和乘客可吸入沒高溫分解及有毒機油污染的空氣。

常搭機名人回應

旅遊作家項明生:
「一年搭超過廿次。拜神都會被麒麟撞倒,有乜好擔心?坐噴射客機未試過不適,喺肯雅同緬甸坐螺旋槳小飛機時要全程彎腰,令我有啲不適。」

立法會議員陳家洛:
「擔心機艙空氣質素,航空公司應公佈機艙空氣質素、致病物質數據。試過喺機艙感到頭痛不適、手腳麻痹,空氣唔好亦會引致咳嗽。」

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