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2015年02月17日

官斥一人嚴重失誤一人不留神釀海難
海泰號船長囚八年 南丫IV船長監九月

【本報訊】二○一二年國慶夜釀三十九人死的南丫海難,兩名船長昨接受判刑。法官指沉船或有其他原因,但若非港九小輪海泰號船長導致撞船事故,不會有人死亡,故他責無旁貸,判監八年。至於被撞的港燈南丫IV號,其船長只是一時未有留神,並非肇禍者,判監九個月。法官特別向當晚的救援人員致意,並向死難者家屬致以慰問,希望聆訊結果能令他們展開人生新階段,但有死者家屬不滿判刑太輕。
記者:楊家樂

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聽取判刑期間,南丫IV號船長周志偉(五十六歲)表現冷靜,坐得挺直,聞判後向坐在公眾席的妻子點頭,而海泰號船長黎細明(五十五歲)則不時垂低頭。離開法庭前,周志偉如上周六裁決時一樣向法官鞠躬致意,黎細明見狀,一度面向法官,狀似打算有樣學樣,但最終嘆了一口氣後未有鞠躬,只跟隨懲教員緩步走入羈留室。

暫委法官祁彥輝昨判刑指,聆訊披露有眾多因素導致本宗多人慘死的悲劇,特別是南丫IV號船尾欠水密門,或令本來不會沉沒或起碼不會快速沉沒的南丫IV號迅速入水下沉。但顯而易見,「如果當初沒有撞船,根本不會有人死亡」,而陪審團已裁定海泰號船長黎細明嚴重疏忽,誤殺罪成,黎責無旁貸。
法官指出,黎所犯的錯誤並非微小,亦非一時不留神,而是嚴重失誤,遠低於在繁忙海域駕駛快速船隻的應有專業水準及公眾期望,應受懲罰。法官相信黎撞船前見不到南丫IV號,至於為何見不到,可能是分心、可能是一心打算直駛往目的地榕樹灣、又或如其法律團隊所說受避風塘霧燈影響視線,但無論如何,黎已在附近水域航行數以百次,即使受干擾亦應採取相應行動。由於黎選擇不作供,法官表示,真相只有黎自己知道。但他既沒有保持適當瞭望,亦沒採取足夠行動避免碰撞,造成三十九條人命損失,相信餘生也會受良心困擾。

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「周疏忽由黎一手造成」

法官補充,不應誇大黎的過失,始終案件沒有加刑因素,例如與人鬥快或趕時間而刻意做出危險舉動。但法官強調,法律原則是罪行後果越嚴重,刑罰便越重,而本案死者人數眾多,故最終就三十九項誤殺罪判監八年,另外一項危害海上安全罪判監十八個月,兩罪刑期同期執行。至於南丫IV號船長周志偉,法官指聆訊中對他的批評有限,只針對周在海泰號違規轉左的短時間內,未有作出反應,進一步轉右避開,事後補救亦太遲,但法官相信周只是一時失神。
法官坦言不明白周為何未有敏捷反應,或許如控方所言,因見難以置信的事情而變呆滯。法官強調周疏忽而引致的危險是由黎一手造成,周亦沒刻意危害他人生命安全。最終就一項危害海上安全罪,判周監禁九個月。法官又謂判刑已考慮兩名被告從未牽涉嚴重海事意外,亦從沒被當局警告或被公司處分,也沒有案底。法官認為事故對被告家人而言是悲劇,但傷痛程度絕不能與失去至親的死難者家屬相提並論。
代表周的資深大律師麥高義昨以周大部份罪名不成立為由,申請訟費,但法官指稍後才處理。港燈表示周上訴與否,要由他及家人與律師詳細商討後決定;港九小輪則指相信黎會諮詢法律意見。律政司發言人表示,律政司無權就陪審團判無罪的案件提出上訴,但可就判刑提出覆核,會考慮才決定會否有跟進行動。至於會否公開調查報告,鑑於兩被告或上訴,律政司稱會在適當時間披露。
案件編號:HCCC458/13

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