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2015年02月05日

患流感抵抗力差 生蛇高危

【本報訊】「生蛇」帶來的陣陣刺痛非常困擾,香港大學內科學系皮膚科臨床助理教授陳俊彥指,生蛇由水痘帶狀疱疹病毒引致,曾出水痘的人都有機會生蛇。冬季及春季較多人,流感高𥧌或是其中一個原因,當染病後抵抗力減弱便會增加生蛇風險。
記者:梁麗兒

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唔夠瞓 壓力大 誘發

年幼時感染水痘,病毒會藏在神經線內,待免疫力弱時,再度活躍引發生蛇,多見於年紀大如六十歲或以上人士、孕婦、癌症患者,因免疫系統較弱成為生蛇高危族。過往曾有三十多歲健康壯年人患傷風感冒後,或因壓力大、抑鬱、焦慮困擾,致「唔夠瞓」響免疫力誘發生蛇。
曾出水痘人士中,一生中約有一至三成機會生蛇,瑪麗醫院近月每周接獲三至四宗生蛇個案,比夏季每周一至兩宗多,估計與冬天容易患感冒、上呼吸道感染,致抵抗力轉差有關。

「生夠一圈」未必死

坊間有傳說當生蛇圍繞身體一圈便會奪命,其實所謂「生夠一圈」是指藏在神經線的疱疹病毒,一旦再度活躍,可以沿着神經線走到皮膚表面,形成出紅疹、水泡,令患者感到灼熱及刺痛。
由於身體分為左右兩邊神經線,故症狀常見由半邊身開始,如兩日內由一至兩粒紅疹,惡化至左腰或右腰出紅疹,若病情嚴重的話,甚至會左右兩邊也出現症狀,即所謂生夠一圈。
至於生夠一圈會否致命?很久以前,因為當時的醫療技術有限,生蛇嚴重確可令患者喪命。
但現今的醫學昌明,因而生蛇死亡個案較少見,故「生夠一圈會死」的說法不準確。
生蛇症狀常常會被人誤以是皮膚敏感或蚊咬蟲咬。而事實上,敏感或被蚊咬後,會令皮膚感到痕癢,但生蛇卻不會痕癢;另外,蚊咬多見於身體外露部位如手臂。

水泡可傳染水痘

生蛇患者的水泡充滿病毒,無水痘抗體的人士,即從未接種水痘預防疫苗,或未曾出過水痘的人若接觸水泡分泌物,有機會被傳播致生水痘,但不會引致生蛇。
若已忘記自己是否曾出水痘,除可向父母或長輩查詢外,也可觀察皮膚有否出水痘留下的「凹凸印」,與暗瘡印相似,但多見於水痘患處,並非只有一至兩粒。另可經抽血驗抗體,若確定無抗體,一旦有家人生蛇,要做足預防措施,尤其孕婦及兒童,包括避免共用毛巾、拖鞋及肥皂等;並避免與患者同睡。

上眼致失明面癱

生蛇可以上眼、入耳或引發神經痛等後遺症,逾半數患者會遺留神經痛問題,痛楚可持續半年至一年,視乎神經線自行修復的進度。患者晚上睡覺時會感到比日間痛楚,估計與日間注意力容易被分散有關,可能要服藥改善神經痛。另外,病毒如攻擊控制面部的三叉神經線,包括可致眼角膜生蛇,如患處結痂可致失明,即「生蛇上眼」,或因「生蛇入耳」而影響聽力,或致面癱。所以一旦懷疑宜盡快求醫。生蛇患者另要小心處理傷口,避免自行刺穿水泡,造成傷口發炎,甚至引發敗血症。

發病72小時服藥

現有針對生蛇的抗病毒藥物,若能在發病七十二小時內使用,可有效控制病情,四十八小時內用藥效果更佳。藥物效用包括可於三至四日內收乾水泡及結痂,減少神經痛,患者要持續服藥一星期。
惟不少病人都在發病一星期後才求醫,影響治療效果。不過,即使錯過最佳時機,服藥後也可減低傷口受感染,及傳播病毒風險。治療生蛇的抗病毒藥物有三至四種,不能殺死病毒,只可抑制其活躍程度,病毒之後或會再潛藏神經線內。

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