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2015年01月09日

美科學家泥土大發現
超級抗生素滅抗藥惡菌

抗藥性金黃葡萄球菌和肺結核等頑疾或快有剋星。美國科學家在土壤中找到新的超級抗生素,實驗顯示它能迅速治癒可致命的細菌感染,是對付抗藥性細菌的新武器。這次突破性發現更讓科學家找到培植新抗生素的方法,令近30年未有新抗生素面世的抗生素荒有望結束。

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隨細菌抗藥性加強,許多曾很易被擺平的細菌都越來越難對付,而自從1987年來就沒新抗生素面世,有效的抗生素越來越少,有專家甚至警告說20年後醫學或會倒退到十九世紀一般,「就算只是做置換髖關節這種小手術,病人亦隨時會因輕微感染而送命」。
新種抗生素「買少見少」的原因,得由抗生素是甚麼說起。抗生素是由微生物產生或衍生、能夠破壞或抑制其他微生物生長的物質。在自然環境中許多細菌和真菌都會製造抗生素以自我保護、殺死敵人。但由於世上絕大部份微生物無法在實驗室培育,科學家過去只能從有限的微生物取得有用的抗生素。
美國波士頓東北大學的科學家於是回歸基本,到緬因州田野土壤找有用微生物,並想出新方法,讓微生物在實驗室內的自然土壤中生長,以便研究。他們把細菌放進透氣夾片,將夾片埋入土壤中,令細菌如常在泥土中產生化學作用,然後測試化學物是否有抗菌特性。結果在1萬種培植細菌中,科學家發現25種細菌所產生的物質,有可能被用作抗生素,而其中又以一種被命名為teixobactin的抗生素潛力最強。
在老鼠身上做的實驗顯示,teixobactin能夠殺死多種細菌,包括抗藥性金黃葡萄球菌(MRSA)這種超級惡菌。而在對抗會令人腹瀉的難治梭狀芽孢桿菌(Clostridium difficile),對會感染並損害心臟的細菌teixobactin亦極度活躍。實驗亦顯示teixobactin對付肺結核(俗稱肺癆)可能有效,意味肺結核將來或只需單一藥物治療,不用再以雞尾酒藥物對付。

兩年內做臨床測試

更令人振奮的是,teixobactin在殺死細菌時,並沒引起副作用,而參與研究的英國藥廠科學家想盡辦法都未找到對它有抗藥性的細菌。這是因為teixobactin的攻擊招數,是針對細菌的根基,令細菌較難作出突變去對抗藥力。專家估計最快要30年後,才會有細菌對teixobactin出現抗藥性。
現時科學家正對實驗藥物進行調校,期望兩年內做臨床測試;順利的話,teixobactin作為新種抗生素藥物,最快可在2019年面世。但有科學家指出,teixobactin並非仙丹,無法殺死的細菌仍有許多,包括大腸桿菌。
英國《每日郵報》/英國廣播公司

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