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2014年10月14日

無牆醫語:認識慢性呼吸衰竭

在公立醫院的內科及老人科病房,平均每十名病人就有一人因慢性阻塞性肺病入院,當中不少病人更出現呼吸衰竭。

在公立醫院的內科及老人科病房,平均每十名病人就有一人因慢性阻塞性肺病入院,當中不少病人更出現呼吸衰竭。雖然呼吸衰竭十分常見,但不少患者未必知道自己患病,直至突然因急性呼吸衰竭入院,經醫生檢查後才發現原來一直有此問題。
呼吸衰竭的患者肺部功能較差,不能吸入足夠氧氣或排出二氧化碳,導致缺氧或體內積存過多二氧化碳。如沒有接受適當的治療,長遠會損害器官系統,並出現生理和代謝功能紊亂。
最常見患上慢性呼吸衰竭的人士為慢性阻塞性肺病(慢阻肺病)的患者。慢阻肺病主要因吸煙引致,吸煙導致氣管收窄,令空氣難以吸入及排出肺部,破壞肺功能,嚴重者肺功能只有三成或以下。即使肺功能正常,但亦有其他原因引致慢性呼吸衰竭,包括過度肥胖、BMI高於35的高危人士,這類人士因頸部和胸口脂肪太厚,使氣管和胸腔受壓,阻礙肺部吸入及排出空氣。還有脊骨變形或嚴重駝背、患有肌肉神經毛病等人士,因身體結構問題未能維持正常的呼吸動作,導致慢性呼吸衰竭的情況。
患者經醫生檢查發現患有慢性呼吸衰竭後,會按情況決定治療方法,較嚴重患者的傳統治療方法,需要在喉嚨放入喉管,再用呼吸機為病人提供氧氣及排出二氧化碳,這種創傷性方法對患者及照顧者的日常生活及護理有一定困難。隨着近年科技進步,有很多患者毋須用氣管喉,只要在家晚上使用面罩式呼吸機,便可以改正慢性呼吸衰竭問題。
撰文:聯合醫院內科及老人科顧問醫生朱頌明

:本專欄由聯合醫院醫生輪流執筆,本着「無牆醫院」信念,透過文字讓讀者認識更多不同疾病。如對本專欄有任何意見,可透過電郵mailto:uch.cc@ha.org.hk與作者聯絡。
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