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2014年09月29日
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英國將步前蘇聯後塵
(資深傳媒人 盧峯) - 盧峯

受蘇獨公投影響,英格蘭人也許會開始尋求自身的自治權,圖為英國國會大樓。資料圖片

蘇格蘭獨立公投失敗後曾寫過聯合王國(United Kingdom)篤定解體,當時的分析主要以蘇格蘭為主,認為蘇格蘭年輕人傾向獨立,再過十年八載的話他們的力量肯定超越支持留在聯合王國的居民,到時再發動公投肯定成功,從而瓦解三百年的聯盟。只是,近一個星期的情況顯示,真正的麻煩,真正足以一手摧毀聯合王國的原來是王國內的「老大」──英格蘭。
先了解一下基本資料,在聯合王國的四大成員中,英格蘭是老大哥,佔總人口的八成以上,生產總值遠超蘇格蘭、威爾斯及北愛爾蘭的總和。正是因為英格蘭向來是老大哥,大得有點不成比例,過往英格蘭人經常把英格蘭跟Great Britain混在一起互用,把英格蘭當成了Britain的總代表。
簡而言之,對很多英格蘭人而言,英格蘭就是Britain或聯合王國,不必分得仔細。此所以過去很多年儘管工黨政府積極推動權力下放(devolution),讓聯合王國不同成員特別是蘇格蘭有更大自治權時,英格蘭人也不以為意,沒有特別要求在英格蘭地區成立有別於西敏寺的國會,管理部份內政事務如教育、社區服務……等。年前英格蘭東北部地區更曾以大比數否決成立地區議會管理地區內部事務。
但隨着蘇格蘭公投後政局的變化,特別是三大黨同意進一步下放權力包括部份財政、賦稅權力予蘇格蘭後情況將會出現重大轉變,英格蘭人不再安於現狀,開始要求本身的自治權,不希望讓蘇格蘭、威爾斯人等參與決定他們的事務,令英格蘭的事由英格蘭人決定。
事實上在認同下放更多權力予蘇格蘭後,執政保守黨內已湧現強大聲音表明不應讓蘇格蘭獨享所有好處,令英格蘭人得到一個bad deal或變成二等公民,不能參與他人的事務卻要讓蘇格蘭人對英格蘭事務說三道四。保守黨內部提出了多個不同方案希望糾正這種權力不平衡的方案,其中一個最多人支持的做法是立法規定往後純粹影響英格蘭的政策或法案只能由英格蘭地區選出的議員投票,變相剝奪蘇格蘭地區國會議員部份權力。
另一個方法是雙重投票。即所有英格蘭內部事務要分別由全體國會議員及英格蘭議員投票通過才算數,以確保這些「內政」受英格蘭人代表決定!
表面上看,這些安排有它的道理,畢竟蘇格蘭有自己的議會而英格蘭沒有,要補償這種權力差距自然應當賦予英格蘭議員額外的權力。問題是這樣的安排將會進一步挖空倫敦國會的權力,一方面把議員分成不同等級,另一方面把議論的事務及法案也分級,誰人說了算固然不清不楚,執政政府行使權力時也要面對很多不明朗的因素。最重要的是這樣的分割勢將加強地方主義色彩,令聯合王國不同成員特別是政治階層更偏重本地人的需要及利益,更不重視整個聯合王國的利益平衡。很快,各自為政的拉力就會超過同坐一條船的向心力,令王國崩潰的更快。
事實上英國獨立黨(UKIP)近年快速崛起打的就是英格蘭民族主義牌,並對保守黨造成極大威脅。一旦出現英格蘭人決定英格蘭的原則,這種傾向只有更強,再加上蘇格蘭不走回頭路,聯合王國便大有可能像前蘇聯瓦解後成立的獨立國家聯合體那樣,變成有形無實的國家,沒多久就會消失。

盧峯
資深傳媒人

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