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2014年09月28日

海闊天空︰
再談腸癌 - 鍾尚志

上周談到年屆五十,就該照一下大腸鏡,以預防香港現今第一號癌症:腸癌。
有讀者在《蘋果日報》的網站留言,說他見過有位八十多歲的老者,切除瘜肉後年多就發現末期腸癌。大腸鏡檢查,一般建議五年一次。如何防止兩次檢查中間的時間出現所謂「間隙型癌症」(Interval Cancer),是當今腸胃科最熱的課題。
人的大腸,由肛門到盲腸,只有一米半長,但卻有很多曲折。窺鏡是軟軟的,內窺鏡插入時容易在腹腔內打蛇餅。一旦蛇餅形成了,再推鏡子只會令蛇餅越來越大,鏡頭不會向前進。要順利到達盲腸,對操作者的技術有一定的要求,除了要靠把有如「蛇鞭」的腸鏡操作自如,有時還要在患者腹部用手加壓,或改變患者的體位來幫助鏡子的進入。若果患者曾施手術,腹腔內有黏連,挑戰更大。不能觀察整條大腸,看不見的部份的腸癌自然會漏診了。
醫生如何判斷鏡頭已到達盲腸?最簡單的辦法是調暗檢驗室的燈光,看看鏡頭發出的光是否已到達患者腹部的右下方,即盲腸的位置。但這方法不保險,因為腸腔可以重叠。鏡頭到達了盲腸,可見到闌尾的開口和迴盲瓣,若能進入迴腸,見到迴腸特有的絨毛狀黏膜,就更加可靠。美國腸胃內鏡學會(American Society for Gastrointestinal Endoscopy , ASGE)認為,腸鏡到達盲腸的比率要高於95%,水平才算達標準。
把腸鏡送到了盲腸,慢慢地退出來,是仔細觀察腸腔黏膜有無異常的時候。大腸黏膜的折叠,有如山巒起伏,鏡子退得太快,山背的小瘜肉就容易看漏了。近年有研究指出,退鏡的過程如能堅持六分鐘以上,能提高瘜肉的發現率。
有些大腸癌長得特別快。年紀輕的腸癌康復者、家族史極強,或有某些基因突變的病人,五年一次的檢查可能不足夠。但這類病人佔少數。老年人的腫瘤一般長得較慢,由小瘜肉變成晚期癌的時間怎麼算也不止一年。讀者提到的病例,最大的可能是切瘜肉時漏診了已存在的腸癌。已故的美國前總統列根,也是切了兩次瘜肉後,幾個月後再照腸鏡才發現大腸癌的。

鍾尚志教授

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