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2014年09月21日

醫述醫術︰維生素B1與腳氣病

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維生素有兩大類,水溶性維生素有B和C,脂溶性維生素則包括A、D、E和K。
四千多年前的中國古籍,已詳細紀錄描述「腳氣病」(beriberi)的病狀,但當時仍然未知病因。1926年,科學家發現維生素B1,又名「硫胺素」(thiamine),並證實缺乏維生素B1是腳氣病的元凶。
維生素B1在體內有重要功能,促進氨基酸和碳水化合物的新陳代謝,並協助腦神經線傳遞訊息。氨基酸是各種蛋白質的組成單元,而碳水化合物則供應身體所需能量,維生素B1的重要性可想而知。
腳氣病患者的神經線受損,影響手腳感覺(sensory)和運動(motor)功能,這是乾腳氣病。另有患者心臟機能受損,引致心肌衰竭,全身水腫,這是濕腳氣病。
酗酒者多飲少吃,容易缺乏維生素B1,使腦部組織受損,影響功能,嚴重會患上可以致命的「高沙可夫症候群」(Wernicke-Korsakoff syndrome)。
人體內維生素B1的貯藏量很低,需定時從食物中攝取,才可避免不足情況。豬肉、五穀、豆類食物和酵母製品皆含豐富維生素B1,但蔬果和奶類食品的維生素B1含量則相對較少。
腳氣病現在已經不多見,醫生要有很高的警覺性,例如留意酗酒病人,檢查疑似患者血中的維生素B1含量(blood thiamine concentration),亦可以量度紅血球內一種特別酵素的功能(erythrocyte thiamine transketolase),皆有助確診。治療腳氣病相對簡單,注射或口服維生素B1皆為有效,可以迅速改善病情。

梁憲孫
養和醫院副院長

梁憲孫

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