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2014年06月05日

北極熊超進化
唔怕三高怕通婚

看著煎炸、油膩、香口美食 ,怕三高不健康,不敢放肆嚐一口?世上卻有一種生物,專吃高脂食物,身體一半都是脂肪,心臟功能卻仍然健康,牠就是北極熊。美國一項研究指出,北極熊在短時間內進化出獨有的強心臟基因,但氣候變化令牠們的棲息地大減,致使要跟近親棕熊交配,令其健康基因慢慢消失。

柏克萊加州大學生物學教授 Rasmus Nielsen表示,北極熊和棕熊有共同的祖先,而且牠們的祖先吃得很健康,例如吃植物塊莖和草莓等;因為一些未明的原因,北極熊在50萬年前進佔北極,口味也改變了,專吃肥膩食物如海豹和鯨脂。為了拆解北極熊習性之謎,Nielsen和他的團隊研究北極熊和棕熊的基因排列。他們發現北極熊在短短50萬年的時間,進化出20條特別的基因,主要主宰心臟功能。而當中變異最大的基因,是負責製造載脂蛋白B(ApoB)。載脂蛋白B與人類息息相關,它會移走堵塞血管的膽固醇,減少患心臟病的風險。所以北極熊雖然肥胖,卻身手敏捷,心臟還十分健康,此項研究對人類心血機能發展有啟發。

Nielsen說一般大型哺乳動物需要用幾百萬年進化,但是北極熊居然在短時間內,便能讓身體機適應吃肥膩餐單,可謂超進化。可惜,因為全球暖化,北極熊的棲息地愈來愈小,牠們要被迫回到內陸棲息,造成愈來愈北極熊與棕熊交配,出現雜交品種灰北極熊 。這意味著北極熊獨有的強心臟基因將慢慢消失,滅絕的威脅正一步步地逼近。

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