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2014年05月12日

賣樓開小店 蝕足8年撐公平貿易

【公平貿易系列】 創立公平棧的梁佩鳳,是香港公平貿易運動的先鋒。11年前,她與3個樂施會前同事,自資開公司撐公平貿易。「盲舂舂」蝕足8年,更曾賣樓套現。終於,撐到11/12年度才收支平衡,她欣慰道:「以前出去宣傳時,很多人會問:『咩是公平貿易?聽都未聽過。』但現在的人都走來說:『我知道,這是公平貿易!』」

回望03年,香港售賣公平產品的店舖,只有中環的聖約翰座堂書店;同年公平棧註冊,再於1年後選址中環蘭桂坊的六四吧,宣佈正式成立,成為中、港、台首家以推動公平貿易為已任的企業。當時公平貿易根本無人認識;轉捩點,是05年在港舉辦的世貿會議。當時南韓農民的激烈示威,喚起了港人的關注。

今時今日,當記者街訪時問:「你知道公平貿易嗎?」,不少人都表示知道。其中從事設計業的受訪者馮小姐,對不公平的貿易更是深惡痛絕:「全球化反而剝削生產者權益,令他們的勞力變得廉價,一元幾毫便是一天收入;但那件貨物賣出,卻是百倍價錢。」

佩鳳當年也被韓農的抗爭畫面觸動,為闖出一片撐農民的市場,她跌跌碰碰四處拜師,學曉做生意。為將農產品開發為合乎港人脾胃的食物,她年年絞盡腦汁:不僅開工廠制作秘方凍茶,又找來本地機構「土作坊」,安排低收入婦女製造腰果糖,如今糖果更經常賣斷貨。「有時她們都說做得很辛苦,因為炒糖全部是用人手炒。」

最初佩鳳與朋友只集資3萬元,便糊里糊塗「下海」從商,所以最初8年都虧蝕得厲害。大約5年前,香港社會企業教父謝家駒,及陳智思、盧子健等名人,卻毅然投資「公平棧」。他們還自訂一套社會企業的利潤分配政策:約25%回饋生產者;約50%投資於企業發展、員工福利等;約25%作為股東分紅。因為謝家駒等人相信,社會企業都應該能達到收支平衡、自給自足,並有合理利潤,回饋投資者,讓他們能再投資於其他社會企業。

近10年間,香港公平貿易的銷售規模,擴大了10倍。根據香港公平貿易聯盟數字,零售點已增至約1,900個,公平貿易夥伴的自家店及寄賣店約有100家。更有公司設立公平零食吧,任由同事拿取公平咖啡及糖果等。付多少錢?隨你喜歡。但該公司指,常常都有人付多了錢。

過去有批評指,公平貿易會破壞自由貿易。但佩鳳認為,政府、貿易協議、稅收及配額等制度,其實都在管制著市場,自由貿易純粹是神話。農民要自給自足,才是可持續發展的方法。公平貿易鼓勵消費者用腳來投票,支持生產者得到合理回報;而生產者獲得温飽,才能照顧農產、保護水土和自然生態;消費者因而可享有優質食物,我們的下一代,才能於資源豐富的地球中成長。

記者:鄧玉燕
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