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2014年05月02日

盛事大災難
(經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任 關焯照) - 關焯照

香港網球精英賽自2011年度賽事完結後,因為缺乏贊助支持已被擱置三年。 資料圖片

盛事基金的醜事越揭越臭。上月26日,一份本地報章揭發兩度獲得基金資助的香港網球精英賽主辦單位,竟然沒有申報其成員開設的公司KCE是負責宣傳這項體育活動的部門。另外,在賽事超支的情況下,仍然向KCE派發各20萬元獎金。
這件事是否涉及利益輸送仍待立法會政府帳目委員會的公開聆訊完成後才可以下結論。但從盛事基金的醜聞曝光至今,政府似乎完全沒有意識到問題的嚴重性。以筆者的判斷,這醜聞較2003年「維港巨星匯」所造成的負面影響更大和更深遠。因此,政府高層有需要作出果斷的決定以化解盛事基金危機,挽救市民對政府的信心。
筆者知道報章報道後,便再次仔細閱讀審計署署長報告(下稱報告)及上網尋找更多關於香港網球精英賽的資料,竟然發現更大疑問。首先,盛事基金曾資助2010年度和2011年度的香港網球精英賽,但在完成2010年度比賽後,相關政府部門和盛事基金委員會是有責任評審這項活動是否帶來預期的經濟效益,例如參加人數和遊客人數,假若效益不高,再次撥款支持下年度的比賽活動便是委員會失職。
根據筆者搜集的資料,觀看2010年度香港網球精英賽的人數是14,320人,但只有942人是遊客,即是平均大約幾十位遊客看一場賽事。如果從經濟效益來看,根本達不到最低標準,更遑論催谷旅遊業和提高香港作為盛事之都的形象,既然資助達不到預期效果,為甚麼盛事基金委員會仍然決定撥款500萬去支持下一年度的網球精英賽呢?但最有趣的是自2011年度香港網球精英賽事完結後,因為缺乏贊助支持,是項網球精英賽已連續三年被擱置。現在看來,盛事基金可以改稱為「接火棒基金」了。
講回體育活動,報告指出有幾項獲得盛事基金資助的運動盛事,同時也成功獲得政府其他計劃的財政支持。雖然商務及經濟發展局承諾在這情況下獲得盛事基金資助的體育活動,需要舉辦額外活動以擴大盛事的規模或提升其國際形象,但最終被審計署發現基金協議卻沒有界定撥款的具體條件,這情況無疑變相鼓勵「道德風險」的出現。即是獲資助機構根本不需要履行申請時的承諾,這亦難怪網球精英賽的主辦單位能夠發放KCE 20萬元獎金。
從「公共資金的有效配置」(effective allocation of public funds)的角度來分析,筆者也發現問題。當一項活動已獲得相當金額的公帑支持,理應已大大增強舉辦機構的財政能力和健全性。如果活動更得到商業贊助或甚至冠名贊助,盛事基金又何需為他人錦上添花呢?
另外,在23項獲得撥款的盛事活動中,只有7項是與運動有關,但在撥款上,該7項運動活動所得的撥款總共高達5,650萬元,佔盛事基金的總資助金額(9,269萬元)的六成一,即是非運動活動只獲得其餘的三成九,這是否一個適當和平衡的資源分配,社會自有公論。
整個盛事基金的設計和執行可視為一個大災難,相關部門和盛事基金委員會肯定負上大部份責任。作為小市民,看到政府部門有如此不堪的運作,真是要說一句:「真是低處未算低!」
http://acecentre.hk

關焯照
經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任

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