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2014年02月28日

香港甚麼最有錢途?
(經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任 關焯照) - 關焯照

香港未來唯一出路,是提升創意文化等高增值行業的競爭力 。 易仰民攝

財政司司長曾俊華在周三公佈2014至15年度的財政預算案中指出,本地人口老化將為政府帶來公共財政危機。根據「長遠財政計劃工作小組」的報告結果,假設以現在的經濟趨勢和本地人口老化速度,最悲觀的預測是七年後香港將會面對結構性財赤;而最樂觀的預測是十五年後,這問題才會出現。無論如何,報告結果已為香港的公共財政提出一個重大預警。
當大部份市民聽到結構性財赤時可能會感到一頭霧水,難以理解問題的嚴重性。但如果大家有留意過去四、五年發生的美國和歐洲的債務危機,便會明白這是一個不能忽視的問題。因為一旦國家出現入不敷支,長期財赤會令到國家債台高築,要走出這個債務陷阱是難過登天。
整個長遠財政計劃工作小組報告中最重要的意義在於帶出公共財政紀律(Fiscal Discipline)的重要性──政府有責任審慎理財。當然小心控制政府開支是非常重要,無奈香港人口急速老化,將會令政府在醫療及福利的開支激增,所以政府在開支上要做好把關的工作絕不容易。尤其是曾俊華在過去幾年不斷派糖已令禍根深種,市民對財政預算案仍有不切實際的期望。一旦政府開始取消派糖,一定會被民粹政黨和部份基層代表和中產的民間團體抽秤,對政府管治帶來嚴重衝擊。
要成功做到有效的公共財政管理,不能單靠嚴控政府開支。如果不能提升政府收入,入不敷支的情況仍會持續。在今次財政預算案,曾俊華提議為香港政府成立一個「未來基金」(Future Fund),主要以現有的2,200億港元「土地基金」,再加上將部份未來財政盈餘納入未來基金的投資回報便可以作為財政支持(主要是用於基建)。
筆者認同成立未來基金的目的,但始終倚靠投資收入是有一定風險,因為投資環境可以風雲突變,一旦基金不能獲取預期回報,政府財政穩健性便會出現問題。若要真正減低結構性財赤的可能性,最王道的方法是提升本地主要產業的賺錢能力。但事實是香港的經濟「四大支柱」包括(1)金融服務、(2)貿易及物流、(3)旅遊,和(4)專業服務及其他工商業支援服務,尤其是金融服務和物流業在近年已出現老化(附表),如果要繼續倚靠「食老本」來支持香港的長遠經濟增長實在不夠穩妥。
不少市民會爭論:「在過去幾年,內地訪港旅客數量急增,推動本地的旅遊業繼續攀上高𥧌,對經濟的貢獻良多,因此,催谷旅遊業是可補金融和物流業的不足。」但筆者可以告訴大家,旅遊業是一個低增值行業,對製造低學歷和低技術職位是有幫助,但這同時窒礙香港邁向知識(或智慧)經濟體的發展速度,對筆者來說,現在旅遊業的發展已為香港帶來很多社會、經濟及政治問題,肯定弊多於利。
香港的未來唯一出路是提升現有高增值行業的競爭力。如果讀者有跟進筆者以前在其他專欄的文章,應該知道香港的創意及文化產業是極有「錢途」。單以軟件及網上遊戲開發,在過去幾年急速上升的收入已證明這產業是值得大力培植。另一項高增值的科技資訊行業也是一個值得重點推動的行業。現在已踏入資訊科技時代,如果政府不能在短時間提升產業的發展,這可以成為一個巨大的經濟損失。
公共財政管理學是一門高深的學問,政府既要有政治能量,同時也要有極好的經濟觸覺,但以公務員出身的財爺,你對他有信心嗎?

關焯照
經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任

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