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2014年02月17日

50年前 廣東話人口不過半
淘汰多種方言成主流

【本報訊】早前教育局指廣東話非法定語言,鼓勵普教中,令港人憂慮粵語被邊緣化。在理大中文及雙語學系任教的劉鎮發博士,以客家人身份憶述上世紀本港多種語言如何被廣東話淘汰。當年客家人相信講粵語才有出息,今日亦有家長只跟孩子講英文和普通話;比起以政策取締,他認為用家考慮社經狀況而自行放棄,才是令語言消亡的致命傷。
記者:林 茵

今天在香港提到本土語言,我們想當然認為是指廣東話;其實綜合人口普查和學者分析,50年前香港操廣東話的人口不到一半。
當時本港雲集五湖四海的移民,三成人講四邑和潮州話、近一成人講閩南話和上海話,加上講圍頭話和客家話的原居民和外籍人士,非粵語人口過半。不過,現時四邑話幾乎在香港絕迹,客家話、福建話、潮州話和上海話人口合共只剩3%。
多種方言沒落,由它們被視為「鄉下話」開始。戰後香港人口急增,港英政府大力發展現代化學校,淘汰以圍頭和客家話授課的私塾;為免國共勢力擴張,又用行政手段打壓普通話授課學校,廣東話因相對政治中立被認可為與英文並行的教學語言,「只有財雄勢大如蘇浙、福建中學,在英治時期都頂住,冇轉用廣東話」。

「怕俾人窒邊度鄉下」

新界人卻對廣東話教學普遍歡迎,因廣東人多在市區經商,生活較富裕,「父母知道講鄉土話出去會俾人笑,若仔女能講流利粵語,就容易搵工,好多客家父母(對粵語)都有羨慕心態」。
加上偷渡潮不絕,有鄉音易被當成偷渡客,故他們都不願在公眾場所講母語,甚至在家都不跟子女講,怕令子女粵音不純,「我們學廣東話,仲字正腔圓過市區人,最怕俾人窒『你邊度鄉下㗎?』」,及後本土農業衰落,鄉村人外遷,支持客語和圍頭話的社區及生活模式進一步瓦解。
談到最近粵普之爭,劉憶述,當年亦有同學覺得「點解要我學廣東話?點解佢哋唔學客家話?」只是人數少得不成氣候。現在即使網上有人組群捍衞粵語,但他感到「順從潮流的人是多的」。最易令語言消亡的不是法例禁令、而是心理,「禁你會好唔憤氣,你唔准我偏要關埋門講,咁語言係唔會消失的,但如果係方言使用者因各種原因唔想講,就好容易消失」。

語言消亡僅須數十年

語言消亡速度驚人,60年代普及廣東話教學,80年代劉已在客家村落遇上完全不懂客家話的小孩;原來小孩父親是客家人,但母親非客家人,全家上下為遷就媳婦都轉用廣東話,小孩也就從沒有機會聽客家話。90年代劉從德國畢業回到錦田,鄰居已紛紛放棄客家話。
「我真係覺得好hurt。」本已讀完生物學博士的他轉攻語言學,2009年成立香港本土語言保育協會,以聲音記錄8,000多個圍頭及客家話常用字,目前再加入汀角和東平洲話。
不過,語言需被人運用才有生命,劉指資料庫只能留下剪影,「畀人睇客家話曾用這個方式存在過。就好似我幫你影十張相,同你真人喺度,係兩回事來的」。

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