蘋果日報 | APPLE DAILY
› 選擇地區
三藩市
紐約
洛杉磯
其他美國地區
2014年02月07日

為市民戒糖毒
(經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任 關焯照) - 關焯照

自07/08財政年度至今,曾俊華先後在七次財政預算案中提「一次性派糖措施」。 資料圖片

曾蔭權出任特首7年(2005年7月至2012年6月)內最大的施政失誤是相信只要將經濟搞好,透過「滴漏效應」,基層市民也可享受到經濟成果。可惜事與願違。雖然香港的經濟表現在曾氏時代是相當不俗,但貧富懸殊的問題卻日益嚴重。不少基層和中產家庭均認為政府在民生方面(特別是扶貧)的施政表現差強人意。
自2012年7月梁振英上任為第三任特首後,即再次成立「扶貧委員會」,以了解香港的貧窮問題。去年9月28日,政府更正式公佈香港首條官方貧窮線──以家庭收入中位數的一半,計算本地貧窮人口和貧窮程度。今年1月15日,特首在今年的施政報告建議推出「低收入在職家庭津貼」。其主要目的是透過現金津貼幫助貧窮線以下的非綜援在職家庭。另外,政府為了達到防貧的效果,月入稍高於家庭住戶中位數一半的低收入家庭也可領取半額低收入在職家庭津貼。根據政府的估計,這項扶貧政策會令超過20萬戶共71萬人受惠,而每年涉經常性開支約30億元。
對於特首提議的低收入在職家庭津貼,筆者是支持的。其實,早在上年12月下旬,筆者曾接受一份本地報章訪問時曾提出相同的津貼措施來幫助低收入家庭。原因是市民對政府設立官方貧窮線後存有期望。既然政府設立貧窮線去界定何謂貧窮,便有責任去幫助貧窮線以下的家庭。從基本經濟學來看,最佳的扶貧方法是以現金津貼有需要的家庭。因此,低收入在職家庭津貼既可幫助非綜援家庭,又可以合理回應社會期望,一石二鳥,何樂而不為呢!
除了以低收入在職家庭津貼作為今年施政報告中的主要扶貧措施外,特首也提出將「關愛基金」針對清貧學生的七個項目恒常化。至於在安老及助弱、教育和就業幾方面也有不同程度的開支增加。根據財政司司長曾俊華估計,今次特首的施政報告的部份措施會令港府2014/15經常開支較上年增加100億以上。
社會對政府增加經常性開支極有保留,甚至行會成員葉劉淑儀也表示質疑:「未來會否用盡儲備,如歐洲國家進入借貸年代?」當然,身為經濟學家,筆者認同應該小心考慮政府的財政負擔能力,尤其是香港正面對人口老化的問題,將來政府在醫療和福利兩項開支將會有增無減,但以現在政府的財政儲備超過7,600億元,短期內適度增加經常性開支並不會為政府帶來太大的財政壓力。反而,財爺可以利用今次政府增加經常性開支的機會去為市民戒去「糖毒」。
自07/08年度的財政年度至今,曾俊華先後在七次的財政預算案中提出的「一次性派糖措施」,總額竟然達到2,135.83億元,即每年「派糖」逾300億元。雖然名義上派糖是為了減低市民的財政壓力,但實際目的卻是為了平息民怨,對整體經濟發展沒有太大幫助。但派糖卻後患無窮,不少市民均期望財爺每年派糖。不管經濟孰好孰壞,政府都要「開倉派米」。
事實上,不少派糖措施對市民無甚幫助。以過去兩年政府向住宅用戶提供的電費補貼為例,金額僅為區區1,800元,即每月150元,對不少貧苦家庭而言,實屬杯水車薪。至於公屋免租和綜援出雙糧是公屋住戶和綜援人士的特有福利。但筆者擔心,類似派糖措施只會令部份人士享有雙重福利。在公共資源分配的角度而言,此舉絕不公平和缺乏效率。
曾俊華在今年的財政預算案應減少派糖措施,但必須考慮增加支援中產,始終中產交稅多福利少。如果財爺繼續漠視中產一族,這只會為社會埋下一個計時炸彈。
最後,筆者建議政府成立主權基金。現時,外匯基金是由金管局管理,但由於外匯基金的投資取態過於保守,所以歷年的回報率只是一般。外國已有不少國家相繼成立主權基金,因為投資比較靈活,所以獲得不俗的回報。如果政府希望提高儲備,不妨考慮成立主權基金以增加投資收入。
關焯照
經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任

蘋果日報fb,每日分享精選新聞及網絡新鮮事。
返回最頂
壹傳媒: 香港 台灣 | 私隱聲明 服務條款 刊登廣告 聯絡我們 招聘
© 2019 AD Internet Limited. All rights reserved. 版權所有 不得轉載