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2013年11月29日

政府出手的本質
(獨立時事評論員 李兆富) - 李兆富

奧巴馬醫改網站問題不斷,日前推遲向小型企業出售保險。 美聯社

假如一個廚師,不可以用任何在市場買得到的食材:米要自己種,雞要自己養,甚至連雞食的飼料也要自己去調,不可以用任何現成的調味,連鹽也要自己去曬,恐怕有天大的本事,就算是米芝連三星神級大廚,最簡單的一碟蛋炒飯,勉強做出來,也只會很粗糙簡陋;或者可以做出農家的簡樸,但絕不可能是出得大場面的精品。
炒飯,易學難精;種米農雞,箇中學問更是殊不簡單。一個人要樣樣精通,不是沒有可能,但要全部不假外求,一碟平常不過的蛋炒飯,也會貴過鮑參翅肚。資本主義自由市場,好處就是讓懂得種田的去專心種田,養雞的養雞,做廚師的做廚師,大家增加產量同時也提高質量,讓更多人有更好的享受。
一碟蛋炒飯,尚且要分工合作才能成事。更複雜,技術成份更高的其他事物,就更加不可能完全自主研發,無中生有。事實上,技術的進步,永遠都是建立在前人的成果之上。像互聯網的應用和技術,在過去廿年間以極速發展,企業與企業之間,除了競爭的關係,要趕在別人之前推出新產品,也有互相模仿學習,甚至應用別人的技術。
電腦程式,更加是在開放環境下進行開發。大多數情況,程式工程師只是將別人一早製成的功能部件,重新組合裝嵌,而不會每個部份都自行編寫。偶然遇到有新的問題,才會研究新的功能部件;而這些功能部件,又會成為未來其他程式工程師可以手到拿來的工具。有時候,程式工程師會慷慨地將自己的創作的功能部件,任人免費使用;有些則有價有市,像超市貨架上的食材和調味料。總之,今時今日要做程式開發,可以用的工具越來越多,能夠做到的功能,也越來越複雜。
在這大前提之下,要開發一個簡單的網站,讓消費者去購買醫療保險產品,不是甚麼高深的科技。偏偏美國政府在推出奧巴馬醫改的網站,卻一直搞不好。美國這個科技大國,可以孕育出谷歌臉書,肯定不缺程式開發的人才,雖然美國政府未必有能力請得到最頂尖的人才,但出手也不會輕,很難想像會連一個簡單的網上商務網站,也弄到如此一塌糊塗。
說到底,千錯萬錯,就是錯在太過小心。據悉,替美國政府的開發程式,在使用現成元件上,諸多限制,一切都要由零開始;情形就似一個有偏執狂的食客,甚麼都要廚師自己種自己養,再多的錢,也只可以買到最粗糙一碟餸。
政府官僚的邏輯,是要控制過程。市場的邏輯,卻是不管方法,最終要解決問題。本來,各有各的社會功能,河水井水,清清楚楚。當政府要做類似市場的行為,通常都做不好。題外話,根據我的個人觀察,僵化得像政府一樣的大企業,凡事都將程序監控放在首位,通常它們在網上發展,總會遜別人一籌。
奧巴馬醫改,讓人有個美麗的誤會,以為是向窮人提供保障。事實證明,市場假如可以提供得到相關的保障,早就以更低價錢,向更多人增多服務,不用等政府出手。要是政府出手,事情本質已經不是市場活動,而是財富再分配的政治行為。奧巴馬醫改以類似市場的外觀,以保險做藉口,包裝政治的動機。
這個年頭的政府,管治手法比以前高明,稍一不慎,人民很容易就誤信政府宣傳。像香港所謂醫療融資檢討,也是從來都沒有人可以將細節說明,為甚麼要改。說是自願的醫保,又為何要政府推動?假如政府要投入公帑,醫療資源又應該怎樣分配?
其實,香港的所謂公共醫療,包底的服務太多太齊太好,大多的人要挪移到公共醫療制度以外。可是,要本身享受免費醫療的市民,乖乖自己付款,又好像有點超自然。加個自願醫保的名目,當堂醒目又吸引。
坦白講,我不是反對公共資源的應用要有一定理性,可是,又是政府借模仿市場的安排來達到目的,恐怕最終又是另一個花錢卻不見效的無謂之舉。

李兆富
獨立時事評論員

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