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2013年10月28日

人口難題衝擊全球
(資深傳媒人 盧峯) - 盧峯

歐洲多國近十年吸納大量新移民,令當地居民有反彈。 互聯網

新加坡國父李光耀先生在新作"One Man's View of the World"提出了一個大膽假設。李光耀說,假如現時仍執政,他將會引入一個特殊獎金計劃。任何新加坡公民願意生小孩的話將可以得到相等於兩年工資的獎金作為鼓勵,這筆錢至少可以令新生孩子無憂的進入小學。不過,李光耀也斷言,超豪獎金計劃不足以鼓勵新加坡年輕人生育,更不足以扭轉出生率不住下降的大趨勢,引入計劃只為了證明物質或金錢誘因對大局無補於事。
李光耀向來自信滿滿,他的判斷未必跟現實切合。然而人口政策委實困擾大部份發達國家及地區,新加坡固然因為生育率太低年來被迫引入大量新移民,總理李顯龍在今年的國慶講話中也重申了引入移民的重要性。根據他的說法及規劃,新加坡必須保持人口增長,進一步擴大城市規模才能保住增長勢頭,才能保住在第一世界的位置。
不過,人口問題最嚴峻的還要數日本。按日本政府的資料,該國勞動力增長早在幾年前已開始掉頭回落,整體人口則在08年見頂,然後逐步從一億二千多萬人下跌,2060年左右日本人口將降至八千多萬左右。換言之,日本在未來幾十年間人口將減少三分一。若再加上老齡化問題,日本人口不管從質或量而言都將會不斷走下坡,對經濟發展構成嚴重打擊。
試想想一個原本一億多人的內銷市場要萎縮三分一,過剩的產品及服務要找尋甚麼出路呢?銀髮族當道的社會則意味受供養的人口遠比工作人口多。一方面是產品服務找不到買家,一方面是養老開支不斷膨脹,日本能否在兩大負面因素下保持生活水平是一大疑問。

民望高企的安倍政府不是沒有看到人口問題的嚴重性。他的「三支箭」經濟策略也有提到人口及勞動力增長問題,包括推出獎勵計劃鼓勵國民生育,延長退休年齡及提高婦女就業率,讓她們成為勞動市場的生力軍。只是,獎勵生育成效是個未知之數,婦女工作率雖有提高餘地但無助扭轉大局。真正能拖慢或扭轉人口跌勢困局的做法是放寬移民政策,吸引其他國家居民移居日本。但安倍政府以至日本朝野對放寬移民政策要不是避而不談就是口惠而實不至,根本沒有提出甚麼具體規劃或措施。要知道移民不是一朝一夕的事,日本社會需要很長時間討論及作準備,日本國民是否願意接受也是個難題。再迴避或只說不做的話,人口負增長的頹勢將難以解決。
當然,大規模引入新移民也會帶來種種問題。歐洲多國近十年吸納大量從北非及土耳其來的新移民已令原來的居民有反彈,有的時候甚至引發種族暴亂及仇殺。此外,新移民由於人數越來越多,他們有較強的支援網絡可以保持原本的生活習慣及文化,他們有較強的討價還價力量拒絕融入主流社會,一些回教徒父母堅持子女穿傳統服飾上學就是典型例子。結果是,新移民社區變成國中之國,跟主流社會隔閡越來越大,直接威脅國家的融洽與穩定。顯然,開閘不開閘吸納移民都是個難題。

盧峯
資深傳媒人


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