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2013年10月06日

海闊天空:早期胃癌 - 鍾尚志

「醫生,我個瘤係第幾期?」是癌症病人常問的問題。
醫生要把腫瘤分期,是因為不同大小硂不同範圍的癌腫治療的方法不同,治療的效果和存活率也不一樣。腫瘤的分期可以很複雜,每個器官的腫瘤的分期也有不同,但總的來說,體積越大硂侵佔的範圍越廣的腫瘤越嚴重,治癒的機會就較渺茫。
病人心裏真正想知道的,並不是醫學上癌症的精細分類。他們其實想問:「醫生,我個病到底醫唔醫得好?」只是這句這麼直接的話,不容易宣諸於口。
以胃癌作為例子,光從腫瘤(Tumour)本身來說,限於黏膜層屬第一期(T1),手術後的五年存活率可高達百分之九十以上。侵佔入胃部肌肉層的算第二期(T2),五年存活率約有五成左右。穿透胃壁、達到漿膜層的胃癌是第三期(T3),侵佔附近器官的是第四期(T4),存活率更低。若果癌細胞擴散到鄰近的淋巴結(Nodes, N)或其他臟器(Metastasis, M),預後就更加不理想。
除此之外還要看癌腫本身是否很惡毒。在顯微鏡下惡形惡相、排列不規則、細胞分裂頻繁的腫瘤,生長的速度比較快。這些腫瘤容易擴散,患者的存活率也較差。
存活率只是一個統計數字,只能供作參考。每個病人的體質和對治療的反應都不一樣,不能一概而論。
內鏡下黏膜剝離術(Endoscopic Mucosal Resection, EMR)是近年發展的新技術。方法是以胃鏡把鹽水注射到胃壁,把黏膜層和肌肉分開,就可以用電刀把在黏膜層的早期胃癌切除,不用開刀,病人亦可保存整個胃部,不會影響進食和營養。
可惜這種新手術只適用於早期(T1)的胃癌。早期的胃癌一般沒有症狀,只能靠胃鏡檢查偶然診出。當患者覺得不適時,癌腫早已侵入胃壁,不能採用這種微創的方法了。

鍾尚志教授


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