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2013年09月18日

源頭減「人」是計時炸彈
(經濟學家 關焯照) - 關焯照

生育率下降令香港人口出現老齡化。 資料圖片

最近有立法會議員和環保人士表示,香港人口急劇膨脹,其中一個主要原因是內地持單程證來港人士(下稱單程證人士)的數量太多,政府應該源頭減「人」,以緩和人口增長速度,同時這亦是一個有效解決本地樓宇「供不應求」問題的方法。

當筆者聽到源頭減「人」,即時反應是非常震驚,因為這肯定不是一個正確的解決香港樓市問題的方法。反而,長遠而言,會為香港帶來更大的社會問題。

首先,筆者必須指出近年香港人口增長速度正在減慢。根據香港統計處所發表的《1981至2011年香港生育趨勢》報告指出,過去30年,本地的生育率是呈現下跌的趨勢。直至近幾年,生育率才輕微回升。但生育率的下降趨勢卻拖慢香港人口增長。以2002至2011年為例,香港人口只是增加了38.2萬人,較1992年至2001年人口增加91.5萬人顯著減少。這現象實在有別於立法會議員和環保人士所描述的人口急劇膨脹的狀況。


生育率下降令到香港人口出現老齡化,即是青少年人年齡組別(0-14歲)佔總人口的比率漸漸下降,但老年人年齡組別(65歲或以上)的人口比率則增加。如果參考現時日本的人口年齡分佈情況和將來的變化趨勢,香港絕不可以掉以輕心。

日本0至14歲及65歲或以上兩個年齡組別人口佔總人口的歷史和推算的比率。讀者可以看到青少年組別的人口比率持續下降。根據推算,在2040年,這組別的人口比率將會降至只有10%。至於老年人組別(65歲或以上)的人口比率則隨着時間上升,其比率在2040年將會升至36.1%。但令人最感到震驚的結果是日本的人口在27年後只會有約1億700萬,較2010年時的1億2,800萬人少了2,100萬人。

香港人口的年齡結構變化與日本頗相似。如果這結構趨勢持續,香港在可見將來便會出現人口萎縮的現象。隨着人口減少,本地勞動人口也相應下降,整個社會在缺乏勞動資源的影響下,生產能力便會大幅削弱,屆時香港經濟將會如何,大家可預計得到。

要避免人口下跌和減慢人口老齡化,經濟學家一般會提議以下兩個方法:(1)鼓勵生育和(2)移民政策。以現在社會環境和教育子女成本,本地的生育率要大幅回升是一件困難之事。所以在移民政策方面,政府要特別小心了!

香港的人口增長主要倚賴人口自然增長(出生人數減去死亡人數)和單程證人士。統計處的人口推算報告指出,本地的死亡人數將會在2027年超越出生人數,這意味屆時香港的人口增長便要看單程證人士的數量了。從這個角度來看,源頭減「人」只會為香港埋下一個計時炸彈。

當然,單程證人士的質素也會影響香港長遠經濟和競爭力。現在香港需要多些青少年組別的單程證人士為未來社會注入新血和減慢人口老齡化。但從近幾年單程證人士的年齡結構的變化令到筆者非常憂慮,因為這組別的人口比率竟然由2006年的30%急跌至2012年的13%。而在同期的35至65歲年齡組別的比率卻由28%上升至52%。由於這年齡組別的教育水平一般,加上女性的數目遠超男性,這反而對整體勞動力質素產生負面影響。筆者認為梁振英政府必須留意單程證的人口結構漸趨老齡化的問題,並對中央政府反映這問題的嚴重性。否則,香港將無可避免步上日本後塵。

關焯照
經濟學家


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