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2013年09月01日

乳你同行:血液測試不能驗乳癌 - 張淑儀

香港社會日漸富裕,市民對健康的意識較前增強,令醫院體檢中心門庭若市。癌症是死亡率最高的病症,一般人在進行健康檢查時,以為驗血會檢測到有否癌症,其實這是錯誤的。月前我有位病人投訴,說驗血時明明無事,但卻證實患上乳癌。
她驗的是CA15.3血液指數,這並非檢驗人有沒有乳癌,而是給確診乳癌患者,去檢測有否復發或擴散迹象;縱然有擴散,有時指數亦未必會變高。CA15.3不能檢測到人有沒有癌細胞,只是測一種抗原與抗體的反應而已,所以這位病人搞錯了。
要檢測乳癌,要靠乳房X光造影普查。何謂普查?是指健康的人,在未有任何症狀前,而去進行的健康檢查。普查的作用,在於病人未有病徵前已發現癌蹤,這種普查或篩檢,可令病人及早發現及治療。通過定期篩檢或普查,乳癌發現會早期些,多數是第一期;而由病人自行發現的,很多時已是第二期。
不是每類癌症,都可以進行普查,通常癌症要有一定發展期,有時間讓病人檢測到。例如發病率及死亡率均是癌症第一位的肺癌,至今仍未找到普查的方法,縱使年年照肺片,都不能減低其死亡率,因肺癌甫發現,三個月後已發展得很快;醫學界現正研究能否透過低電量電腦掃描檢測肺癌。
國際上較成氣候的普查,就只有幾種。第一種是子宮頸癌的抹片檢查,在外國行之數十年,年前港府終建議市民採用,而香港的發病率及死亡率亦已減低。第二種是乳癌X光造影檢查,逾40年的國際研究數據顯示,普查可減低乳癌死亡率;可惜港府專家小組,至今未接納這項事實,不建議亦不反對市民乳癌普查。而第三種是大腸癌普查,由於研究只是近年之事,普查至今暫未有定論,應透過大便隱血測試抑或大腸鏡檢查,不過港府已開始呼籲市民找醫生商量普查方法。
對於乳癌普查,世衞組織態度明確,認為富裕國家應該推行;而較貧窮國家,亦要做到兩項要求,其一是認識乳癌症狀並自我檢查,其二是由醫護人員做觸診。港府專家小組報告,則指沒有數據證明,窮國應用這兩項做法可減低乳癌死亡率,所以並不建議市民做。我認為這大錯特錯。香港,是一個較富裕的城市,不單沒有推行乳房X光普查,連教育及自行檢查都不做,似乎較第三世界還落後。
政府的力量是最大的。大腸癌每年有四千多宗,港府若然已接受大腸癌普查,對社會有好處,我希望不久將來,每年逾三千宗的乳癌同樣受港府重視,推動普查,造福全港婦女。因為乳癌20年以來都是婦女的頭號敵人,第三號殺手,婦女是家庭的精神支柱,若然有病,並需要超過半年的醫治,對家庭的影響不可忽視。
香港乳癌基金會網址: http://www.hkbcf.org
香港乳癌基金會電話:2525 6033

張淑儀醫生
香港乳癌基金會創會人

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