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2013年08月06日

百萬支納米針滅癌 
刺穿細胞膜灌藥 療效勁五倍

【本報訊】多種惡劣難治的皮膚病如牛皮癬、黃褐斑病甚至皮膚癌等,日後更有機會提升治療效率。城大最近研發「納米針陣列」技術,以細至135納米直徑的鑽石針頭刺入細胞內,令藥物甚至生物分子可以直達細胞及細胞核,現階段試驗已能提升癌細胞死亡率五倍。
記者:梁德倫

城大物理及材料學系助理教授陳獻峰博士及其研究團隊,由01年開始已研究納米鑽石針技術,經多年研究,近期已可生產體積極為細小的納米針,促進基因療法。
他指出,現時醫學技術中可利用病毒載體、納米粒子、電脈衝穿孔術等方法將基因分子植入細胞,但各方法都有缺點,殺死細胞甚至可能因病毒奪命。
陳表示,科學界多年來一直研究如何提升基因治療成效,將脫氧核糖核酸(DNA)、小干擾核糖核酸(siRNA)等注入細胞或細胞核中,但成效始終未如理想。
他續指,現時醫學界有一種「微針」治療法,即以細至以微米計算的針頭刺入真皮層中注射藥物,但避免刺穿血管及神經線,可直接將藥物帶至細胞中。
基於微針技術,城大研究團隊決定進一步以更幼細的納米針作治療工具,開發出「納米針陣列」技術,並於前年取得專利。陳獻峰解釋,針陣是在一個一平方厘米的貼片上連接一百萬支納米針陣,從而穿刺細胞膜造成無數細孔,將藥物注射其中。

針頭直徑僅135納米

他說,研究人員曾經嘗試使用一種可大量殺死癌細胞的抗癌藥作測試,並且抽取癌細胞作研究。結果顯示,經納米針陣列處理注射至癌細胞的藥物,癌細胞死亡率高達六成,較一般情況處理下的癌細胞死亡率只得一成高出五倍。
陳解釋,新技術每支針頭的直徑僅135納米,在實驗中一個納米針陣列只需半分鐘便能處理六萬個細胞。
此外,納米針的材料之所以使用鑽石的原材料金剛石,主要是避免對細胞造成不可逆轉損傷。
陳指,「鑽石的硬度足夠刺穿細胞膜,而且與其細胞相容性高,可安全應用。」但新技術仍要花數年時間研究,預料最快十年內可於市面應用。

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