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2013年07月06日

落毒改DNA 植物發光夠神奇

基因食物爭議言猶在耳,科學界又鑽研合成生物技術,理論上可創造全新的人為生物。美國就有生物科技公司,利用合成生物技術造出發光植物。

所謂合成生物,是人為設計出基因片段,再注入生物之中,甚至與其他人工基因,合成出新物種。概念有如砌積木,將無用的基因抽出,再插入新設計的基因,從而加入額外生物特徵。

美國有生物科技公司正「研製」發光植物,把動物發光基因「剪接」進去草本植物。螢火蟲及部份水底生物能發光,皆因體內有螢光素酶,能分解冷光素,產生黃色至藍色光。剪接的關鍵,就是要令植物自體產生螢光素酶。

想像容易,但實際動手修改細微的DNA片段,便需使出「毒招」。科學家看準土壤桿菌屬(Agrobacterium)的細菌,能將基因導入植物細胞,令感染的植物長出冠瘤(根部隆起物),利用這機制,便能將人工基因,殖入受感染植物。

電燈發光同時發熱,而生物光雖然光度較低,但額外產生的熱能極少,所以被稱為「生物冷光」。基因剪接之法,長遠有望造出適合夜間照明的植物,減少人為燈光,節省能源。

改變生物本性,無疑惹起不少爭議,但合成生物公司創辦人Omri Amirav-Drory指出,植物發光會消耗細胞能量,使其適應環境能力較低,他認為,發光植物在野外自然環境根本不能存活。

記者:伍嘉豪

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