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2013年05月18日

壟斷一直影響我們 (公開大學電腦系副教授 李德成) - 李德成

香港的電子錢包由八達通壟斷,絕對是一個問題,之前出賣客戶資料曾經引起軒然大波,但其實其他因壟斷而衍生出的問題,雖然沒有多少人注意,但其實一直影響着我們。
例如強制的50元按金,完全是八達通說了算的,港人無置喙的餘地;如所有的泊車咪錶只接受八達通,令駕車人士被迫使用八達通;有些屋苑管理處也與八達通合作,以八達通作為出入大門的門匙,成本卻要業主承擔。而所有的問題中,最嚴重的是他們沒有誘因去改善系統。

據報道,八達通因為使用者使用不正確,而令他們被誤扣金錢。事緣八達通的設計是先扣錢後確認交易,但若果因為使用者太快把卡拿開,令到錢是扣了,但交易未完成,於是不能得到應有的服務。
八達通把這個缺陷歸咎於使用者拍卡太快,但明顯這是諉過於人,因為使用者若果拍卡太快,一個合理的結果應該是不會扣錢。而實際上,八達通應該一早知道這個設計上的缺陷,而又有如曾偉雄般低調處理,令到港人蒙在鼓裏,白白被扣了錢。

在這件事上,不只是八達通有問題,其實政府也難辭其咎,八達通這個缺陷,究竟監管機構是否知情?若不知情,監管機構就是失職;若果知道,就是和八達通同流合污。
這種缺陷,其實只須對數據作一核對就能知道的,即是說八達通本身就一早知道,但就到現在才作出補救,自然是大問題,但還有另一個大問題,就是這個補救根本是耍用戶的,因為並不是所有港鐵站都有這些「八達通服務站」。老實說,這些機器能值多少錢,港鐵就不能在各站設立嗎?港鐵的錯,還要港人多走幾步去追討嗎?
而監管當局實在也要責成八達通盡快改善系統,不能接受這些「八達通服務站」就是終極方案。其實監管當局甚至應該勒令八達通改變程式,令它變成先確認交易才扣錢,這樣做,一個不完善的系統只會令八達通有損失,而不是用戶。這樣,八達通才有誘因去改善系統。監管當局應保障的,是小市民的利益,而不是大財團。
但一個壟斷市場的八達通,還是可以把改善系統的全部費用轉嫁到用戶身上,所以歸根究柢還是要打破壟斷。

李德成
公開大學電腦系副教授

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