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2013年05月15日

爽通識:全民退休保障制度

近期立法會進行拉布,而主導拉布的議員主要訴求是香港政府在財政充裕之下,應該向每名香港市民派發一萬元及推行全民退休保障。普遍市民都反對令資源分散的派錢計劃,但越來越多市民支持全民退休保障(例如向退休老人每月支付3,000至4,000元退休金),到底為甚麼呢?今天和大家一起分析。
香港老人貧窮及人口老化現狀:根據統計處的數據,2012年香港65歲以上老年人口多達92萬,並預計老年人口將會持續上升,2039年將會多達249萬,佔整體人口28%,老年撫養比例高達454(每1,000名15至64歲人口需要供養老年人的數目),平均每兩個工作人口就要供養一個老人,香港明顯面對嚴重人口老化問題。隨人口老化而來的,正是老人貧窮問題,因此香港社會必須為這嚴重社會問題作長遠打算,全民退休保障是較為全面的方法。

1.支持全民退休保障的論點:

‧強積金制度不足:政府雖然在2000年開始推行強積金制度,但非工作人口(包括家庭主婦、老人、傷殘喪失工作能力人士)不在覆蓋範圍;低收入及中年人士積累金額也過少,不足以支持退休生活;管理費用過高而投資回報偏低,蠶食退休金;而退休後可以一次過提取所有供款,很可能出現理財不善問題。強積金實際只能延遲老人申請綜援時間,而非長遠解決辦法
‧現時保障制度不足:綜援雖能保障貧窮老人生活,但是審查制度要求長者子女提供不供養父母的「衰仔紙」,對老人及子女而言極為侮辱,導致部份老人礙於面子而不申請;綜援申請資格過於嚴格,以長者個人申請者為例,總資產不可超過39,500元,令擁有少量「棺材本」的老人不符合領取資格;雖然65歲以上長者可無須資產審查領取每月1,090元生果金,但是金額不足以支持生活;2,200元長者特惠生活津貼則需要資產審查,令個人資產超過186,000元的老人家未能受惠
‧讓老人有尊嚴生活:老年人由於身體機能衰退而喪失工作能力,部份僅能依靠儲蓄維生,部份老人被迫執紙皮變賣維生,晚年生活淒慘。根據政府統計數字,2010年長者綜援個案多達15萬,超過40%老人每月收入少於2,000元,貧窮狀況有持續增加的趨勢。全民退休保障能讓老年人獲得必須生活費用,獲得有尊嚴的晚年生活
‧減輕家庭負擔壓力:長者的生活得到基本保障,減少對家人(特別是子女)的依賴,不但可減輕子女的財政負擔,減少因經濟壓力而產生的矛盾,減少家庭暴力事件,亦可提升長者在家庭及社會的地位。同時財政問題的紓緩能減少長者生活壓力,長遠有助減少老人自殺等人口老化社會的常見問題
‧增內部消費動力:推行全民退休保障計劃,每年即時為長者發放總數以百億元計的養老金,將可對經濟產生剌激作用,而為基層長者提供各種零售、個人服務的行業及地區經濟活動將最能受惠,為香港經濟注入新動力

2.反對全民退休保障的論點及反駁:

‧增政府財政壓力:有意見指出香港人口有明顯老化趨勢,全民退休保障將會令政府的財政負擔持續增加,長遠令政府無法負擔甚至面臨破產(如現時歐洲情況)。但是這可用完善全民退休保障來解決,香港建立的全民退休保障不應該由政府獨自承擔,而是由政府、僱主、僱員三方面供款組成。根據香港公共專業聯盟的研究報告,政府在建立全民退休保障後,只需注資500億元作為啟動基金,其後每五年注資250億元,以現時政府擁有超過6,000億元財政儲備而言,全民退休保障並不會對政府財政構成太大壓力
‧損香港投資環境:有意見指出香港如推行全民退休保障,將不可避免地增加企業的支出,政府更可能以加利得稅以紓緩財政壓力,長遠削弱香港的投資吸引力。但這憂慮是不必要的,企業的額外成本實際按計劃的詳情而定,2005年爭取全民退休保障聯席曾發表研究報告,建議將企業為僱員所供強積金撥為全民退休保障供款,如採用這方法,企業實際無須額外支出。而現時香港利得稅僅是16.5%,低於臨近地區,實際擁有增加利得稅以為全民退休保障提供資金的條件
‧福利主義抬頭:有意見指出香港如推行全民退休保障,將會令福利主義在香港抬頭,將會要求政府給予更多社會福利,例如更長有薪產假、強制縮短工時、更多的生活及教育補貼等,長遠拖垮政府財政,步歐洲福利主義拖垮國家經濟的後塵。這明顯是過慮了,首先香港市民普遍較為理性,並不會要求不合理及對整體社會不利的政策,由市民普遍反對政府派發現金,希望政府集中資源發展經濟可見一斑。另外政府也擁有政策的決策權,加上在可預見的將來香港都難實現真正完全民主,即使社會出現更多福利訴求,也不會出現歐美民主導致福利主義出現的情況

3.總結:

香港自稱是社會制度完善的地區,但在老人福利上就處於世界落後水平,作為一個負責任政府,應該具備前瞻性眼光,積極研究及推行全民退休保障計劃,長遠保障長者晚年生活,更可避免不斷出現爭取全民退保社會運動對政府威信的衝擊

撰文:Hong Sir
遵理學校通識科補習名師
(周二至周四刊出)

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