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2013年04月30日

城大新技術 廚餘變財寶

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■城大助理教授連思琪(右)與博士Daniel Pleissner(中),研究出全球首創的廚餘處理方法。黃偉傑攝

【記者廖婉薇報道】生物柴油是石油的替代能源,現時主要以農作物或食肆廢油提煉。城市大學學者則成功研發新技術,利用廚餘提煉生物柴油,以本港廚餘量計算,每年可生產約20萬噸生物柴油;在提煉時加入海藻,更可同時提煉出環保塑膠、奶粉中的「腦黃金」成份DHA等高增值產品,將廚餘「用到渣都冇得剩」。

加海藻製高價值產品

城大能源及環境學院助理教授連思琪的研究,突破了20年來煉製生物柴油的技術,於2月取得初步成果,上月旋即被著名國際學術期刊《Bioresource Technology》刊登。連思琪興奮地說:「呢份期刊要求好高,唔係咁易刊登,冇諗過咁快會接受我哋個研究!」
生物柴油可用作汽車燃料,優點是含硫量低、碳排放比普通柴油勁減50%,可減低呼吸道疾病感染及空氣污染。
連思琪指出,利用廚餘煉製生物柴油,產油效益達15%。以本港堆填區一年有129萬噸廚餘推算,每年可生產約20萬噸生物柴油。若在煉製時加入海藻,更可提高經濟效益。
研究員定期到食肆收集飯、麵、肉及糕點等,在廚餘加入真菌攪碎,經過酶解及水解過程後,會產生含有葡萄糖、氮、磷酸鹽的水解液;將水解液加入「生物海藻蛋白核小球藻」中,發酵5天,便可從藻中提取脂肪、碳水化合物和蛋白。所得脂肪可製造生物柴油;碳水化合物和蛋白則可製成高價值產品,如燃料乙醇、環保塑膠原料丁二酸、營養成份DHA和ALA等。

廚餘煉油三部曲

渣滓可做肥料及魚糧

在整個過程中,九成廚餘會被「消滅」,剩下的一成可做肥料及魚糧,連思琪說:「用到渣都冇得剩!」但她補充,現階段只是實驗室規模,暫未能計算出大規模生產的煉油成本,如專業的機械設備、人工支出等,會稍後再作研究。
連思琪去年憑「廚餘製膠」嶄新研究,獲外國傳媒追訪,不少本地商業機構主動跟她接洽,但「一講到錢(投資作研究發展),商界就好猶疑,最後更不了了之!」她希望政府帶頭投資推動廚餘再造,或要求廚餘佔生物柴油的一定比例,才能見成效。
本港2011年棄置在堆填區的各類廢料當中,惟獨廚餘一類上升,年增13萬公噸,其中工商業廚餘激增25%,而家居廚餘上升5%。廚餘產生的甲烷臭氣,比二氧化碳造成的全球暖化程度嚴重21倍。

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