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2013年04月14日

醫然一笑:低頭一族 - 莫樹錦

右肩一陣痠麻,針刺感覺伸展到三角肌(Deltoid Muscle),即時深知不妙!
隨之而來是好幾個月的持續煎熬,這痛楚陰魂不散地纏繞着右肩左臂,除痛楚以外還有肌肉萎縮,上臂變得軟弱無力,就是舉臂梳頭髮也感困難,幸好醫生gel頭只需十數秒,故也不礙事。
打從感到痠痛那刻開始便知是頸骨闖了禍壓着神經線,原來人類跟長頸鹿一樣只有七節頸骨,我們的當然短得多。隨着年紀增長骨頭漸漸失去鈣質再加上勞損,頸骨邊緣便被磨得尖銳,是謂骨刺,再加上骨與骨中間的椎間盤(Cervical Disc)硬化失去韌力和承托力,最終令到路經這中樞系統的神經受到壓力,麻痛跟軟弱無力亦由此而產生。這便是中年人士最常見的Cervical Spondylosis(離脫骨椎)。
這是三年前的事情,止痛藥消炎藥加上超音波和物理治療,弄上半年才勉強回復正常。只可惜醫生並沒有挽留青春秘訣,幾年過去,頸骨只可能變得更脆弱,這可惡的Cervical Spondylosis有一天會捲土重來,到時又再度要受害。
追溯因由,看看能否預防。其實我們頸骨受罪是源於人類進化,千百萬年前猿類生物決定放棄四足爬行改而高傲地站起來兩足走動。人類成功了但要付出的代價便是負累我們這短短的七節頸骨長期托起這重達二十多磅的頭顱,若要為頸骨減壓便要斬下頭顱,相信這並非解決方法。
人類近年的另一大躍進是電腦科技,也正正是頸骨剋星,不少人每天花上六至八小時低頭面對電腦屏幕,不是為了工作便是社交網站,更有不少只是百無了賴地surfing,定睛地看着電腦屏幕便是將頸骨鎖緊在同一位置,壓力點便會在同一處頸骨聚集引致長期勞損。這樣還不夠,人類更發明了智能電話,就是在沒有電腦的時間也可以低頭望着那iPhone或Galaxy的精采資訊,只要走上巴士渡輪地下鐵便可以見到低頭一族努力地開心地在電子資訊世界裏打滾,這是人類的進步也是頸骨的悲哀。
人類總不能成再次退化回四足走動,但抬起頭做人總是可以的,為頸骨尋幸福,低頭一族不妨改一改習慣。

莫樹錦
中文大學臨床腫瘤學系教授

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