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2013年04月09日

戴卓爾夫人逝世

致力以自由主義改變英國和世界的「鐵娘子」、英國前首相戴卓爾夫人(Margaret Thatcher),昨日(周一)早上中風逝世,終年87歲。她在任11年間大刀闊斧落實國營企業私有化計劃,帶領國家走出經濟困境。現首相卡梅倫形容,「我們失去了一位偉大的領袖、偉大的首相和偉大的英國公民」。葬禮將按她家人意願,以禮葬(Ceremonial funeral)舉行。

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戴卓爾夫人的發言人貝爾,代表她一對子女公佈死訊:「馬克和卡蘿爾極度傷感地宣佈,他們的母親、戴卓爾女男爵今早因中風安詳離世。」他說:「我相信她會獲紀念為這個國家最偉大的首相之一。我肯定人們會像紀念(前首相)邱吉爾等偉人那樣紀念她。她確實改變我們的生活方式。」

三度帶領保守黨贏得大選

鐵娘子晚年健康欠佳,多次輕微中風後,聽醫生勸告,近10年已沒有公開演說;之後患上癡呆症,更鮮有公開露面,去年12月曾入院接受膀胱小手術。卡蘿爾透露,母親經常忘記至愛的丈夫丹尼斯已在2003年逝世。
戴卓爾夫人是英國歷來的唯一女首相,作風硬朗、敢言,三度帶領保守黨贏出大選,在1979至90年期間執政,是19世紀初以來執政時間最長的英國首相,但講求自由的「戴卓爾夫人主義」(Thatcherism),令國內外對她的評價兩極。
她上任時,國家經濟因為長期的福利主義而陷入危機,加上政府架構臃腫、工會勢力龐大而暮氣沉沉。她大刀闊斧落實國營企業私有化、打擊工會勢力,成功帶領國家走出經濟困境。支持者認為她提升個人自由、打破英國社會數百年來的階級分野;反對者卻批評她獨裁。
在國際事務上,她跟時任美國總統列根攜手促進冷戰結束,為國際新秩序奠下基礎,至今仍為人津津樂道。但她的疑歐立場和出兵福克蘭群島與阿根廷開戰,都備受爭議。

卡梅倫:我們失去偉大首相

正在西班牙訪問的首相卡梅倫形容,「我們失去了一位偉大的領袖、偉大的首相和偉大的英國國民」。他原定昨晚轉訪法國,現已縮短歐洲訪問返國,首相府亦下半旗致哀。白金漢宮表示,英女皇伊利沙伯二世對戴卓爾夫人離世感到傷感,並已向她的家人致哀。戴卓爾夫人當年的繼任人馬卓安就形容她是「政治奇蹟」,指「她在經濟、工會法例的改革,以及重奪福克蘭群島,將她超越了正常政治,其他領袖未必做得到」。鐵娘子的倫敦寓所外陸續有人送上鮮花,其中一張便條寫着「最偉大的英國領袖」。
國際社會都紛紛致哀,在冷戰時跟鐵娘子多次交手的前蘇聯總統戈爾巴喬夫,讚揚她是「偉大政治家」,將會名留青史。歐洲委員會主席巴羅佐對鐵娘子離世表示傷感,指大家不會忘記她「對歐盟的貢獻和保留態度」,在「將中歐和東歐國家帶入歐洲大家庭上,扮演了領導角色」。
路透社/法新社

生前意願:葬禮不設公眾瞻仰

首相府宣佈,戴卓爾夫人會獲得有軍人儀式的「禮葬」,儀式會在聖保羅大教堂舉行,屆時西敏寺和聖保羅大教堂之間的街道都會封路,費用由政府、戴卓爾夫人基金會共同負擔。當局日內將會公佈戴卓爾夫人葬禮的日子和具體安排。戴卓爾夫人生前各方友好將會獲邀出席,皇室亦會派員出席,暫時不清楚英女皇會否出席。儀式結束後,將按照戴卓爾夫人的遺願,遺體以私人儀式進行火化。

葬禮安排惹爭議

國葬是專為君主而設,但有時也會恩准讓國家英雄享有此榮譽,前首相邱吉爾1965年逝世後曾獲國葬的禮待。邱吉爾在戰時團結國民共抗納粹軍隊,被譽為國家英雄。英女皇和首相府年前曾考慮一旦戴卓爾夫人逝世會給她國葬禮遇,但由於戴卓爾夫人是個具爭議人物,可能迫使當局最後改變決定,只給她次一級的「禮葬」。
事實上,禮葬和國葬只有少許分別,國葬需國會批准,但對街頭民眾來說,那規模看來像國葬。傳統國葬是有以下三項安排:一、英女皇是否出席;二、遺體會否讓公眾弔唁;三、是否有軍方列隊護送。皇太后2002年逝世,靈柩從倫敦聖詹姆斯宮女王教堂,由盛大的行列護送至一英里外的西敏寺大廳,停留四天供國會議員及民眾瞻仰。
據傳媒透露,戴卓爾夫人遺體會停放在西敏寺大廳下方的聖瑪莉地窖小教堂,供親友最後憑弔。不過,按戴卓爾夫人生前意願,其葬禮不會有任何公眾瞻仰儀式,但她的靈柩從國會移送到聖保羅大教堂時,將會安排電視直播,其間會有軍方儀仗隊夾道列隊送行,向這位前首相致敬。
路透社/英國《泰晤士報》

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