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2013年03月26日

拒承諾不釋法 法治烏雲未散

【本報訊】終審法院「企硬」不提釋法,香港法治小命暫保,但法治烏雲不散。終院昨駁回外傭就居港權案的終極上訴,五位法官一致裁定外傭無居港權,同時強調釋法機制不能濫用,拒絕律政司提請全國人大常委會釋法的要求。律政司司長袁國強企圖「走後門」處理雙非問題不遂,昨四度迴避會否自行提請人大釋法;法律界警告政府不要霸王硬上弓提請釋法,立法會議員指梁班子民望低落,倘釋法必定激起民憤。
記者:張嘉雯 黃幗慧

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終審法院認為,外傭在港工作並住滿七年,只是符合「通常居住」定義的其中一個特點,但外傭在港居留的性質極具限制性,必須受僱於合約指明的僱主,並居住在僱主的居所,才獲准留港,外傭工作合約完結後須返回原居地,因此裁定外傭爭取居港權敗訴;判決影響本港超過30萬外傭。

馬道立指條文清晰

對於律政司要求終院就《基本法》158條提請人大常委會釋法,確立人大常委會就《基本法》有最終解釋權,從而澄清99年釋法已把96年特區籌委會的意見,即雙非童及外傭均沒有居港權包含在內,對本港法庭有約束力。終院認為,《基本法》中有關居港權的條文涵義清晰,不用參考99年的釋法內容已能理解,拒絕當局的要求。
終院首席法官馬道立在判詞中指出,是否提請人大釋法必須考慮三項條件,包括有關議題是屬於中央政府事務或中港關係、是否有必要性及是否有爭議性,只要有一項條件不符合,都不能提請釋法。
終院確定《基本法》158條屬中港關係事宜,但指《基本法》24條有關居港權的條文清晰,毋須借助其他文件,即包括99年的釋法內容,也能理解,不存在釋法的必要性。因此,終院不用考慮本案的議題是否值得爭議,直接拒絕提請人大常委會釋法。
但終院在判詞中提醒,158條訂明在甚麼情況下可提請釋法,在考慮議題有否爭議性時,終院須顧及到釋法機制有其原則性,不能濫用,否則任何議題都會被認定為具爭議性而提請釋法。
「建議」終審法院尋求人大釋法的律政司司長袁國強表示,尊重終院不提請人大釋法的決定,港府往後會盡量利用本地法律體系下的途徑解決雙非兒童問題。
他在記者會上四度避答會否再要求釋法,只稱「就釋法嘅立場,一向都好清楚,以往亦有講過」。被問及可否承諾不尋求釋法,他佯裝沒有聽見;記者會完結前他再被追問會否釋法,他說:「我剛才嘅答案已答咗呢個問題。」

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法律界籲勿毀法治

大律師公會發表聲明,指行政長官應盡可能維持香港高度自治,避免中央介入,尊重權力分立的原則,又指若政府自行提請人大釋法,將對法治產生極為負面的影響。
律師會亦呼籲政府不要因為本案另行主動提請人大釋法,否則會損害香港法治。
立法會議員李卓人則指,特區政府民望低沉,尋求人大釋法將令梁振英的威信雪上加霜,他說:「佢再做多一樣衰嘢,破壞埋香港法治,罪加一等,盞令民憤火上加油。」李卓人又表示,政府已經透過行政措施堵截雙非孕婦來港產子,預料日後雙非嬰的數目會大幅減少。
案件編號:FACV19、20/12

不符合通常居港 外傭敗訴

【本報訊】終審法院昨就外傭是否有居留權判政府勝訴,指外傭在港工作,合約有多項規限,故他們留港期間不屬《基本法》中訂明的通常居港,就算住滿七年都不會擁有居留權。外傭團體對判決感失望,形容昨天對外傭而言是悲痛的一日,對外傭歧視及不公平。

合約限制較多

兩名提出上訴的外傭昨沒有現身,其律師帝理邁稱,61歲的女傭Evangeline B. Vallejos得悉裁決後「無言以對」,但冷靜後回應「沒有問題」。另一名男傭Daniel L. Domingo認為裁決不公平。帝理邁對裁決感到失望,但慶幸終院沒有提請人大釋法。
終院昨指,外傭來港工作須簽訂統一格式的合約,必須為指定的僱主工作,在僱主家居住,每兩年重新簽署新合約,合約完結後必須回國,而他們留港期間不能帶家屬來港居住。相比其他從外國來港打工者,他們的合約沒有以上限制。終院認為外傭不符合《基本法》24條中通常居港的定義,裁定《入境條例》訂明外傭不屬通常居港是沒有違憲。
亞洲移居人士聯盟發言人Eman C. Villanueva認為判決不公平及歧視外傭,令他們不能受最低工資等法例保障,又批評行政會議成員葉劉淑儀利用外傭爭居權一事爭取政治籌碼,行為無恥。曾公開支持釋法的葉劉淑儀則強調自己沒有歧視。入境處指,本港現有31.3萬名外傭,由2011年9月至上周五為止,共有1,067名外傭申請居港權。

袁國強神氣

律政司司長袁國強(圖左)在記者會回應終院裁決後,負手離開,一臉神氣,似乎以為不表態會否尋求釋法可「過骨」;身旁的保安局局長黎棟國,負責入境政策,堵截內地孕婦來港產子任務,卻低着頭若有所思。黃永俊攝

律政司促釋法圖解決雙非

【本報訊】今次的釋法爭議,源於梁班子對「雙非」問題無計可施,最後竟由律政司司長袁國強出手,於去年12月趁終審法院審理外傭居港權案時,罕有主動要求終審法院提請人大釋法,一併處理雙非嬰兒居留權問題。
一場法治風暴,先由包致金揭開序幕,包致金去年10月底卸任終審法院常任法官前,直指香港法治出現烏雲;巧合是兩個月後,即有傳媒踢爆律政司司長袁國強在未有公佈下,已建議終院在今年2月外傭居港權終審上訴時,提請人大釋法,重新詮釋1999年吳嘉玲案首次釋法內容,冀一併解決外傭及雙非兒童居留權問題。當時政圈流傳,司法界不滿當局圖將釋法責任卸至法院及向法院施壓,因此主動向傳媒「漏料」,揭穿政府有意釋法的真面目。
而在袁國強提出釋法建議後,基本法委員會副主任梁愛詩、全國人大常委范徐麗泰等公開力撐釋法,為政府搖旗吶喊。

大律師公會發聲明反擊

社會其後就終院應否依從政府要求爭論升溫,大律師公會一度為此發表聲明反擊,強調香港司法機構不受任何政治或其他勢力操縱、影響,希望各方「收聲」,免在未有裁決前高調評論,深信終院「不會因為政治上的權宜、或者受某一方政權或政客施壓,而接受一些於法不合的論據」。結果終院昨天拒絕接納政府的釋法要求,首度出招的袁國強敗陣而回。

抗三權合作 法律界讚好

【拆局】特區第五次釋法風波,因為馬道立企硬而暫時平息;法律界對馬道立未有接納政府釋法建議紛紛讚好,認為此舉不但是一次反釋法勝仗,更是法院堅拒響應中央倡議「三權合作」的最佳體現。
現為國家主席的習近平,08年以副主席身份訪港時提出特區行政、立法及司法應該「三權合作」,試圖將本港賴以成功的三權分立制度改變,要求法院服務政治。
至09年,時任港澳辦副主任的中聯辦主任張曉明,在澳門出席澳門回歸座談會時借題發揮,稱許澳門三權互相配合、具建設性,再被認定是力促香港仿效。

對馬道立信心十足

雖然法律界人士此後多番重申,特區堅持三權分立,但有法律界中人私下也指,中央此說無疑為法院增添壓力,須靠法官死守三權應是分立而非合作的底線。而馬道立是否接納律政司建議、就雙非問題提請人大釋法,便被法律界視為一場「硬仗」,因為有關釋法建議由政府提出,一旦接納或被外界認定法院為政府服務,影響極度深遠。
據了解,不少法律界人士事前估算馬道立不會接納釋法建議,認定有關釋法根本無需要,加上法律界內有太多反對隨便大開釋法之門的聲音,故對馬道立信心十足。公民黨昨天便發表聲明,高度讚揚終院的裁決彰顯香港三權分立的原則,深信法院會繼續獨立地依據法律去處理法律問題。
《蘋果》記者

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