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2013年03月05日

美國與世界︰
美國末日萬歲 - 柯翰默

對反動的自由派來說,不管現在的政府花多少錢(事實是克林頓擔任總統最後一年的兩倍),只要減少一分一毫,就是全國性災難。
總統的意思則是一旦啟動自動減支,天就要塌下來了。
美國國會政府責任署二○一一年的報告,列舉華府可以削減的無謂項目:四十四個職能重叠的職訓計劃,十八項營養補貼計劃,八十二項教師進修計劃,五十六項提升財務知識計劃,以及二十多項遊民安置計劃等。這些計劃每年耗費一千億到二千億美元,約略是自動減支規模的兩到五倍。
這些浪費之處是目前準備削減的項目嗎?答案為否。「先砍消防隊」是一九七六年《華府月刊》傳奇編輯彼得斯提出的用語,描述政府的反擊之道。你敢提議減少市政府的預算,市長馬上就關掉消防局,冗員充斥的監理站辦公室則絲毫不減。裁撤冗員沒人會注意,賣掉消防車則會讓人尖叫,逼得市議員只好閉嘴,不敢再提削減預算。
畢竟,自動減支只佔國內生產毛額的百分之零點五。相當於非國防支出縮減百分之一點四,整體支出削減百分之二。
由於今年的所得稅調高,數百萬美國人已經要勒緊褲帶少花百分之二。為何民眾有辦法節衣縮食,每年花掉三點八萬億美元的華府卻沒辦法?
當然,自動減支的最大問題是通案辦理,不允許個案裁量,不分青紅皂白亂減一通當然蠢。
沒關係,修法就行,這就是要有國會的原因。分出輕重緩急,這就是為何要編列預算。只是民主黨主導的參議院這四年來都沒提出修法;而一開始提議自動減支的白宮,這十八個月來都分不出優先順序。
當共和黨主導的眾議院提出真正省錢的案子,削減社福支出時,奧巴馬總統就揚言要否決法案。也就是說,他寧願自動減支上路,現在又說自動減支有如世界末日。
天啊!整個自動減支案會讓去年的財政赤字從一點三三萬億美元減至一點二四萬億美元,的確不多。但奧巴馬仍堅稱這樣的削減「難以忍受」,必須靠增稅來「平衡」。
這充份顯示奧巴馬根本不關心削減赤字,他只想藉此話題重創共和黨。在「財政懸崖」問題上,奧巴馬分化了共和黨對減稅的看法,現在他打算再分化共和黨對政府支出的看法。
過去兩年來,眾議院共和黨人阻擋了奧巴馬的左翼自由派議題。分化共和黨人,才能讓奧巴馬實施他在第二次就職演說時,宣揚的擴張性社會福利國家做法。
但除非真有糟糕的事情在自動減支中發生,否則奧巴馬無法得逞。他想讓自動減支造成的痛苦盡可能擴大、盡可能擾亂社會運作,這種心態十分可議。
世界末日萬歲。

柯翰默Charles Krauthammer
《華盛頓郵報》專欄作者

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