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2013年01月31日
馬上成為壹會員

WhatsApp創辦人:收費因尊重私隱

【本報訊】程式供應商WhatsApp向Android手機用戶收取年費惹來批評,WhatsApp創辦人Jan Koum(圖)指收費並非新政策,解釋因為基於尊重用戶私隱,而堅持不在程式中放置廣告,故須以收費來彌補收入。另一邊廂,日本研發的LINE來勢洶洶,下載最近突破1億次,料將搶走部份因收費離開WhatsApp的用戶。

近日不少Android手機陸續收到通知,要透過信用卡或PayPal繳交0.99美元(約7.7港元)的年費才可繼續使用程式。沒有繳費的用戶隨即不能再發訊息。WhatsApp創辦人Jan Koum昨以電郵回覆本報,解釋向Android用戶收費是訂立已久的政策,在用戶下載程式時,已有告知表明在一年的免費試用期後,將收取每年約1美元的費用;不過iPhone用戶轉用Android手機就毋須收費。
Jan Koum指WhatsApp為尊重用戶私隱,一直堅持不在程式中放置廣告。他曾在去年的一篇文章解釋,在程式中放置廣告不但會打斷服務及令程式變得不雅觀,更會令公司變質,所以轉而投放大量資源去研究如何收集用戶的數據及轉售至相關廣告商以增加收入。

對手LINE錄得1億次下載

Jan Koum指,按年向用戶收費的行政成本不高,因此WhatsApp決定向用戶收費,以集中資源改善服務。
雖然WhatsApp指一早已經決定收費,不過在過去幾年,不少Android用戶即使免費試用期已過,仍獲免費續用,記者再向Jan Koum查詢何時開始落實收費,至截稿前未有回覆。
此外,WhatsApp競爭對手、日本研發的LINE最近就錄得1億次下載,憑其獨有的卡通角色「貼紙」銷售,更錄得每月近三千萬港元的盈利。
LINE單在日本就有4,100萬用戶,公司表示將繼續開拓日本以外市場;不少WhatsApp香港用戶亦已表示因不願繳費而將轉用LINE。

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