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2013年01月03日

徵重稅救亡 美國有錢人大逃亡

【財政懸崖】
美國財政懸崖危機隨着眾議院昨天通過協議,暫時避過墮崖一劫;但這份協議側重向富人徵稅救亡,是美國自1968年以來最大規模的加稅方案,勢掀有錢人棄美籍的逃亡潮。有錢人用腳抗議,加上中上家庭稅務負擔加重,長遠必影響投資消費,對美國要化解國債和財赤危機,這方案猶如飲鴆止渴。

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繼參議院元旦通過協議,美國眾議院於本港時間昨午也以257票贊成對167票反對,通過協議。根據協議,個人年收入逾40萬美元(約312萬港元)的個人和年收入逾45萬美元(約351萬港元)的家庭大幅加稅,稅率由現行的35%提高至39.6%,而資本增值稅和股息稅稅率由15%升至20%,遺產稅最高稅率由35%升至40%。
雖然協議延續喬治布殊年代開始的稅務優惠政策,但這是美國近20年來首次上調稅率,也是詹森總統(Lyndon Johnson)1968年為越戰和實現「偉大社會」大計加稅10個百分點以來的最大規模加稅,未來10年料增6,200億美元(4.84萬億港元)稅收。

平均會向每人加稅41美元

大幅加稅,尤其是大徵富人稅,反映美國財政政策在總統奧巴馬治下越走越左,只管一味加稅,不管削減開支;據國會財政辦公室新公佈數字,從財政預算角度看,協議平均會向每名美國人加稅41美元,但只減少1美元開支。
美國兩黨政治中,共和黨力主減稅振興經濟,民主黨主張加稅和大開支刺激經濟;由此可見,奧巴馬在今次財政懸崖問題談判中成為大贏家。他在加重稅救亡協議通過後,在眾院發表講話時更風騷眨眼,隨即返老家夏威夷繼續度假。對於共和黨未能迫使奧巴馬減開支,曾在他競選連任後聲稱要發起富人革命的地產大亨朗普(Donald Trump)立即發tweet炮轟:「共和黨人可能是史上最拙劣的談判者。」

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加重稅不減開支,其實只是推遲美國國債和財赤危機爆煲,對美國經濟而言,如飲鴆止渴。
雖然美國富人的最高稅率仍跟法國奧朗德提出的75%有距離,但美國富豪眼見奧巴馬政府近年大力打擊海外避稅,早料到大花筒政府加稅或沒完沒了;去年多達8,000人放棄美國國籍,比前年多逾一倍,平均每周154人退籍。如今徵重稅,勢掀富人逃亡潮。
對富人來說,放棄美籍除笨有精。美國2009年修法,讓放棄美籍人士只要繳一次「出走稅」,稅率15%,比交40%稅低得多。facebook創辦人之一薩維林(Eduardo Saverin)去年5月退籍長居新加坡,手上fb股票至少要交6億美元(46.8億港元)稅,但退籍則只需交1.5億美元(11.7億港元)稅。

今年經濟增長下調至1.5%

富人逃亡,長遠而言,後遺症是打擊投資和人才流失,影響所及,就業機會將減少,對經濟無益。由於社會保障和醫療福利的工資稅(payroll tax),稅率由過去兩年的4.2%回復至6.2%水平,令美國77%住戶要多交稅,預計會影響消費,令美國今年經濟增長少了0.6個百分點,連同加富人稅打擊消費少0.15個百分點,今年預測經濟增長率由2.2%下調至1.5%。迫在眉睫是,協議未在節流多落墨,預測10年內只減開支150億美元(1,170億港元),只及增加稅收的1/41,並將今年政府開支自動削減1,100億美元(8,580億港元)的機制押後兩個月啟動,屆時將適逢國債上限問題拖無可拖,又來一輪大攤牌。布魯金斯研究所預算專家里夫林指,財政危機沒完沒了。

美聯社/路透社/彭博社/
美國《紐約郵報》/英國《每日郵報》

財政懸崖協議方案內容重點

•年收入40萬美元以下的個人,以及年收入在45萬美元以下的家庭,稅率將永久維持在美國前總統小布殊主政期間的稅務優惠方案

•年收入40萬美元的個人,以及年收入在45萬美元以上的家庭將加稅,稅率由目前的35%提升至39.6%

•年收入40萬美元的個人,以及年收入在45萬美元以上家庭的資本增值及股息稅,由15%升至20%

•個人遺產稅原為520萬美元以上,稅率為35%,現改為500萬美元以上,稅率提高至40%

•失業保障可延長至今年年底

•今年初啟動的1.2萬億美元政府開支削減10年計劃,將延後兩個月再執行,涉及的240億美元將由削減國防開支及其他新增收入分

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