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2012年11月26日

公務員何以要政治中立 - 關偉基

《華員報》第二○二期有一篇〈何謂公務員政治中立〉之文章,意圖解釋或維護近來《華員報》及公務員團體常發表政策議論之正當性,但文章正顯示《華員報》之政治中立理解有可商榷之處,今撰文與之切磋。
甚麼是政治中立?政治中立就是對政治議題不發表立場。不發表立場不等於沒有立場,人皆有思想,必有立場,然而作為公務員團體,則不適宜代表公務員發表其立場。為甚麼?
為甚麼要政治中立?在民主社會,政權及行政首長按時更替是正常的現象。為了巿民能安心生活,投資者能安心投資,不必恐懼政權更替之後,新政權把舊政權之已推行政策徹底推翻,故必須有政治中立的公務員,繼續執行已執行之政策,直至新政權說服了立法機關,推出新政策出台為止。為了新政權不會遷怒公務員繼續執行舊政策,政治中立制度確保公務員不因政權之轉換而遭撤職。故此,政治中立之公務員及公務員團體不宜公開發表對政策之立場。這是基本常識。
政治中立亦為避免公務員之尷尬。試想,若英國之公務員要在保守黨上場時發表支持私有化之言論,他日當工黨上場時,推行國有化政策,昔日發表支持私有化言論之公務員或其團體,如何自處,如何自圓其說。故此,推行問責制後,董建華和曾蔭權政權仍時常要常務秘書長出席公開場合,為政策護航,是有違公務員中立原則的。
公務員都是人,都是巿民和國民,他們當然對甚麼政策有利於社會發展有自己立場,但不宜公開表達,而公務員團體更無必要表達,因其會員中必定有不同之意見。倘若公務員(尤其是首長級公務員)及其團體發表支持或反對某政策之立場,若其立場跟現任政權相反,現任政權如何信任公務員會忠心執行政策?若其立場跟現任政權脗合,他日政權更替,新政權政策有別於舊政策時,新政權如何信任公務員會忠心執行新政策?那豈非意味公務員(尤其是首長級公務員)可以因政權更替而撤換?因此,我認為華員會就國民教育科(或其他社會在爭議中的議題)公開表達立場是不智的,更有替政權「擦鞋」之嫌。
若公務員為國家社會之發展大發熱心,可以把其個人意見向其政治問責上司反映,但不宜公開發表,因公務員沒有說服巿民接受或反對政策之義務和權利。
若公務員及其團體肆意公開發表政策立場,豈非潛意識地表示,無論政權如何更替,都只是表面現象,背後其實有一股不變的政治力量在操控中?

關偉基
自由撰稿人

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