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2012年11月04日

醫字咁淺:
中風預防與治療分別 - 麥煒和

主持:「陳伯,做了手術後感覺如何?」
陳伯:「全靠何教授幫我打通條血管,這隻手原本是癱的,現在已活動自如了。」
以上是十多年前某電視資訊節目的報道,那時本院的心臟科前輩何世華醫生剛從美國引入頸動脈成型及支架放置術(Carotid angioplasty and stenting,簡稱CAS),希望以血管介入技術取代傳統的頸動脈內膜切除手術(Carotid endarterectomy,簡稱CEA)。受訪的陳伯可能十分感謝何醫生,所以說得誇張了一點點,但陳伯這番好意卻徹底癱瘓了我們的腦科門診。報道出街後,轉介信如空氣懸浮粒子般從各方飄來,中了風5年、10年、20年的病人,都要求接受CAS:「醫生,快些幫我打通血管,讓我可以再次走路。」
但凡新科技、新治療,患者都會抱有期望,此乃人之常情,可惜CEA和CAS都只是預防性的手術。腦血管病其中一個重要成因是頸動脈粥樣硬化及收窄,令腦部灌流量下降及容易形成血栓阻塞腦血管,假如中風患者有相應及顯著的頸動脈病變,進行CEA及CAS均能減低中風復發的風險。但手術並不能(如陳伯所說)挽回中風引致的功能障礙,因為當腦細胞缺血壞死後,其失去的神經功能是再也無法完全修復的。
很多病人愛把中風後服用的藥物如阿士匹靈、Clopidogrel、華法林(Warfarin)等稱為「通血管藥」,然而,中風後藥物治療的目的並非「通血管」,而是防止血管栓塞及減低再次中風的機會;現存所有藥物也沒有打通血管的作用。
真正能修復中風的,包括在中風發生數小時內進行溶栓治療或以血管介入手術移除血栓。在中風初期提供復康治療,亦能改善患者的功能障礙。

腦神經科專科醫生 麥煒和

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