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2012年10月28日

專題:
直資名校搞一校兩制

男拔校長鄭基恩指,IB的自我探求知識精神與男拔宗旨一致。

香港IB學校中,一向以李寶椿聯合世界書院及漢基國際學校的成績最優異,兩校均有超過20年開辦IB預科課程的經驗。近年在尖子持續流失下,直資名校如拔萃男書院、聖保羅男女中學等紛紛加入,大搞一校兩制。男拔今年首度應試,出人意表地以平均38分擊敗李寶椿,與漢基同膺成績最佳學校。後起之秀有何秘技?老牌大哥又如何接招?

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男拔成為後起之秀

走進男拔位於旺角加多利山的校園,放眼綠草如茵。IB主樓自成一隅,三級學生合共不過180人,令學習空間更自由。一次訪問,輪流迎接我的除了校長鄭基恩,還有五至六位老師,可見校方的確十分重視IB這個初生嬰兒。「IB強調自我探求知識的精神,與男拔的宗旨一致」。鄭基恩透露,學校約在八、九年前開始研究引入IB,除因課程提倡全人教育外,也因為學生在中五後逐漸流失,當中不少正是轉讀IB,「與其要他們轉校,倒不如自己留人」。
萬事起頭難,最難莫過於聘請高質素的老師。鄭基恩表示,因錢銀有限(這點相信是相對龐大的基建開支而言),薪酬只能參考聘請外籍英語老師的薪級表,要與全球學校競爭的確不易,幸好校園內建有宿舍,「其他學校即使提供萬多元的租金津貼,也租不到如此環境優美的地方」。男拔現有約25名IB老師,當中4至5人為IB考官,對課程發展、評分標準等掌握得一清二楚,相信這是令學校在IB界平地一聲雷的關鍵。
外界總質疑男拔首年IB成績出眾,是因為只准成績好的學生轉制,本身底子夠厚,考那個試都出類拔萃。這點無疑是把老師們的努力看扁了,跟學校的中英數老師都談過,的確感受到他們教學的熱誠與滿足感。任教IB經濟科的訓導主任胡家麟強調,成績只是收生標準之一,學生的個性是否適合也很重要,「有些成績很好的學生也被拒絕了」。該校的IB課程行三年制,入讀預科之前,要修讀一年由校方自行設計的Pre-IB課程,名額60個,其中約取錄50名男拔中三學生。

港生數學強英文弱

由傳統課程轉讀IB,學生在數學方面表現最優秀,來自新西蘭的數學老師Vladamir Plachkich形容:「這裏簡直就是天堂。」他指學生的分析力強,歸功於初中的傳統課程教導得宜,知識基礎打得好。反而英文是弱項。老師Rebecca Jessup解釋,男拔學生英語水平在香港而言已相當不俗,但IB評分是全球性的,競爭對手是以英語為母語的學生。港生最吃虧的是甚少接觸英國文學,「我一度擔心會有學生不及格,幸好全部平安過渡,部份人還取得佳績」。
關於中文,我一直疑惑,同時修讀IB的中英文課程A,取得一個所謂的雙語文憑,到底有何作用?大學取錄學生,還不是只計算六科總分?何不改修容易得多的中文課程B?在男拔老師眼中,我這個無疑是弱者的想法。胡家麟強調,男拔一向追求卓越,學生目光會放在牛津、劍橋等名校,入學競爭激烈,中文課程A未必會被列為必修科,但大學會考慮學生是否「take a easy way」。中文課程A確是極富挑戰性的一科,同時任教新高中及IB中文科的陳老師說,中文課程A的程度,差不多等同大學一年級的水平。取得雙學語文憑的,無論如何都是尖子。

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李寶椿為龍頭大哥

相對於拔萃男書院的卓越為本,李寶椿聯合世界書院聲言着重天下為公。位於馬鞍山的校園為慶祝聯合世界書院創校50年及香港李寶椿成立20周年,四周掛上了色彩繽紛的心意卡,是學生們響應國際和平日而寫下的心願。更顯眼的是牆上掛上大大幅橫額:天涯若比鄰。迎面而來的學生包括各色人種,女同學的背心熱褲,當然較男拔的白色男生校服有活力。
該校每年取錄50名本地新生,餘下70個學額給予來自世界各地的學生,多年來,港生成績都優於外地學生,譬如今年若單計本地學生的表現,平均成績其實高達38.88分,是香港眾校之冠。校長艾德華(Arnett Edwards)透露,本地生多數來自傳統名校,但也有來自「一般學校」的,譬如張祝珊、元朗鄉議局中學、荃灣公立何傳耀、循道、陳瑞芝、林裘謀等(當中大部份都是英中名校),還有部份來自本地國際學校。
要考入李寶椿,實在要有過關斬將的勇氣與實力,據剛畢業的Kaylie透露,考生先要參與一個三小時的學科測驗,約600名報考者中,一半「肥佬」;然後是一整天的挑戰日,像幼稚園面試一樣,基本上以玩遊戲為主,考官從而觀察各人的EQ、與人合作解難的技巧、是否有領導才能等,最後一關是面試。

是但男女難被選上

艾德華強調,收生時「成績不是唯一和首要的考慮因素」,學校更着重學生是否有熱誠(passion),「他們在報考過程中,要顯示出對周遭事物的熱誠,譬如以一己之力,可以如何改變世界」。凡事沒主見的是但男是但女,很難被選上。
艾德華尤其呼籲來自「一般學校」的學生要有夢想,排難而上,「我們希望取錄更多來自香港不同學校的學生,令學校的組成更多元化,這才能反映出我們扎根於此,與社會上各階層的組合成份一致」。李寶椿屬寄宿學校,每年學費高達22萬元,較男拔萃的5.8萬元(另寄宿月費5,250元)還要富貴,普羅大眾根本難以負擔。幸好有一個非常慷慨的獎學金計劃,基本上家庭年入少於30萬元的無殼一族,可獲全費豁免;年入70萬元的也可獲六六折收費。
當了多年IB龍頭大哥,突然冒出一班本地直資學校競爭對手,聖保羅男女中學明年將有首批IB學生應考,艾德華堅持李寶椿的特色是國際化。聯合世界書院屬下共有12間學校,分佈歐洲(5間)、美加(3間)、非洲(1間),亞洲三校分別位於香港、新加坡及印度。德國新校將在2014啟用,北京與以色列的建校計劃也將上馬,其聯校網絡的名氣,是超越香港地域的。

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