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2012年10月28日

專題:IB—入名牌大學另一條路
不讀死書不代表輕鬆

IB(國際文憑課程)學校近年越開越多,人人都說IB好,彷彿不用苦讀,單憑靈活變通便穩奪名牌大學入場券。實情又如何呢?IBDP(國際預科文憑課程)其實是一個較A-Level更艱深的課程,大家有個假象以為讀得輕鬆,實則是因為各間學校爭相將尖子推上前台作招徠。他們走過了會考的艱辛路,變了一個方式去學習,有人如魚得水,有人始終擺脫不了考試的枷鎖,為求上位,一小時的IB補習課竟然盛惠$1,000,每月單是補習費已兩、三萬元。難怪IB總予人富貴課程的印象。 專題記者:蕭煒春

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Kaylie是IB課程下的勝利者,在45分滿分中,考獲41分佳績,文章見報之日,她已身在美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)修讀數學。Kaylie的故事並不曲折,讀書成績一向很好,自小在愉景灣長大的她,英語流利,在島上的聖公會偉倫小學畢業後考入拔萃女書院。然而一山還有一山高,在女拔內,她成了平凡一族,讀書中上,但總是拿不到最高分。

花半年準備四千字長文

中五末代會考後,她決定放棄轉制後首年的中學文憑試(DSE),報考IB名校李寶椿聯合世界書院。「我一直都在傳統學校讀書,覺得夠了,多讀兩年,估計也不外如是。我想要有change(改變),發掘自己未被發現的一面,多點了解自己」。或許是因為Kaylie求變的強烈意欲,正好與IB講求改變世界的理念不謀而合,她終於成了李寶椿的一員,而一些與她一同報考而校內成績較她優勝的同學反而考不上。
優秀的IB學校都強調挑選學生不全以成績作考慮,讀死書者尤其免問,因為兩年制的IBDP真是要求多多。除考試外,校內評核佔兩至三成分數;修讀六科,另加一篇用至少半年時間準備、類似大學論文的四千字長文(Extended Essay);一篇近二千字有關知識論(Theory of Knowledge)的文章;還有參與一定時數的創意、活動、服務(Creativity、Action、Service)課外活動,課程要求持續參與,不能學期初或學期尾預先完成或滯後趕工。
Kaylie認為,本地傳統學校的課程與IB課程完全是兩回事,「以前只懂讀書,因為教的考的只會按着課程大綱進行,女拔萃其實已十分着重課外活動,但始終在制度的箝制下,很難有全面的發展」。在傳統學校讀了超過十年,轉讀IB,「學業上冇咁辛苦,但其他方面要做得很足」。
IB另一個好處,是很多大學會以學生最後一年的預計成績作有條件取錄,尤其是美國的大學,只要你不是失準太多,一般在預科第二年的學期初已穩袋名校入場券,這對考生安心應考有很大幫助。Kaylie經校內老師評估分數已達41分,香港大學、中文大學的精算系均已為她預留學位。據了解,英國的牛津、劍橋,以及美國長春藤大學,一般取錄至少考獲42分的學生;港大、中大醫學院及法律學院也需42、43分;經濟系約需37、38分。

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必修英國文學是個難

Kaylie是IB尖子,相對下Valerie兩姊妹的經歷要慘痛得多。在Band 1的張祝珊英文中學讀了五年,末代會考把Valerie整個人榨乾,勉強考獲14分轉校升讀中六,「一開始時不知IB是甚麼,所以沒有考慮,但越讀越發覺本地課程真是不適合自己」,於是中六後才轉讀IB。「我覺得開心得多,因感覺上沒有那麼多功課」。雖說修讀六科,但中文及經濟科,經六年在傳統學校的浸淫已綽綽有餘,要專注的是較A-Level更難的數學,及從未涉獵卻屬IB必修的英國文學。
脫離了傳統制度的枷鎖,小妮子終於超額完成考獲34分,進入她心儀的香港大學建築系。「若我繼續經JUPAS報考,他們一見你會考低於27分,根本連面試的機會也沒有」。她的同學多數往外國升學,「好多外國大學排名同香港的大學差不多,但收生分數低得多,不少僅考獲24分passing grade都獲取錄」。留港升學的,最多人入讀港大,據知有人以29分獲文學院取錄。
眼見姊姊由痛苦邊緣走上快樂學習之途,Valerie的妹妹Vicky有樣學樣,明明在主流學校成績不俗,中四後卻毅然放棄傳統名校聖保祿中學。
然而彼之良藥,可能是吾之砒霜,Vicky以一貫挑戰自己的心態,同時修讀三科理科,既要熟習與傳統課程截然不同的答題模式,復要兼顧大量實驗室報告,令她疲於奔命。她之前的預計成績只有29分,一度情緒低落,幸好最近一次評估已回升至31分。後悔轉制嗎?「我自己都有想過,但我認為最大問題不是IB本身,而是學校是否有足夠的好老師」。

單對單補習每小時千元

因為課程內容相當形而上,加上評分主觀,老師的質素成了學習得好壞的關鍵。然而在全球、尤其是亞太區IB課程急速膨脹下,IB老師全線告急。在香港,更多了補習社搶奪人才。香港有兩三間專為IB、SAT、英國會考等課程補習的名校,IB名師都是考獲超過40分的IB尖子,星級導師一級收費,單對單每小時補習費近千元,即使以小組形式進行,每小時也盛惠400元,還有1,600元一小時的升學輔導。「有些同學六科都會補習,加上Extended Essay及Theory of Knowledge,每星期補習開支至少五、六千元吧!」Vicky難免會慨嘆自己並非技不如人,是財不如人而已。
然而補習社一般是把考題生吞活剝,十分違反IB全人教育的精神,但落在香港這片凡事講求競爭的土地,求學無可避免變了求分數。「他們會不斷操練過去的試題,最厲害是背誦marking rubrics(評分準則),答題每中一個rubric便可得分」。在高分壓力下,Vicky坦言,若有機會重選一次,不會再興趣行先,選科先決考慮是「易過」,六科中,會在第六組科目中選一科,譬如美術、音樂或戲劇,以試前作品評分,至少考試時可少兼顧一科。

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