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2012年08月13日

「只凍過香港冬天少少」
南極哭了

南極哭了!陳耀宗(Joseph)今年2月底,聯同世界各地的科學家、生態學家等,到南極半島考察近一個月,「南極比我想像中熱,感覺上只係凍過香港嘅冬天少少」;更意想不到的是,這「南極沙漠」不尋常地多日下雨。大地暖化,最愛冷的企鵝失蹤了,連天也落淚。 記者:廖婉薇

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考察團由非牟利機構「2041」主辦,一行70人,只有3個香港人,Joseph是其中之一,任職太古可口可樂香港助理環保經理。他深深感受到全球暖化的影響:南極的夏天「唔凍」!他所到地方僅約0℃,最低只不過-5℃左右,「我喺美國留學時,零下40幾度都試過!呢啲先叫凍」。
「第一晚到南極半島時,已不停落雨。」Joseph引述同行的英國南極研究隊指,南極應該是最乾、最大風和最凍的地方,「就算係都應該落雪,而唔係落雨」,但近年南極下雨情況越來越頻密。

企鵝濕透而凍死

Joseph與隊友在南極半島露營,在雪地上挖了一個大坑,築起一道雪牆擋風,十多人一字排開睡在坑內,「其實冇人瞓得着,因為成晚係咁落雨,唔少人都濕晒身,大家都奇怪南極竟然會落雨!」南極的降雨量,平均每年僅約50毫米,只等於香港降雨量的3.3%,所以有「南極沙漠」之稱;但在Joseph逗留的兩個多星期裏,就下了四、五天毛毛雨。
「南極雨」的其中一個影響,可能是最愛冷的企鵝失蹤。Joseph表示,今次在南極主要見到三種企鵝,都是比較受得熱的:巴布亞企鵝(Gentoo)、顎帶企鵝(Chinstrap)、馬可羅尼企鵝(Macaroni);反而「鍾意凍」的阿德利企鵝(Adelie)、帝王企鵝(EmperorPenguin),「今次就一隻都見唔到」。
翻查資料,紐約一名探險家2008年考察南極時發現,很多未成年阿德利企鵝還未長成羽毛,便在暴雨下因全身濕透而凍死;科學家相信,若暴雨氣候持續,阿德利企鵝數量可以急跌80%甚至滅絕。

港將變「水世界」

此行最令Joseph震撼的,是親眼看見拉爾森B冰架(LarsenBIceShelf)在海上漂浮。拉爾森B冰架原與南極半島相連,2002年因氣候暖化而坍塌漂浮出海,「冰山始終有日會融,到時水位就會上升」,來自馬爾代夫的隊友特別緊張,因為只要海平面上升一米,「馬爾代夫八成島嶼都會被滅頂」。假如南極的冰全部融化,全球水位會上升61米,香港也將變成「未來水世界」。
北極已經失守了,南極是地球上唯一純天然的地方。Joseph回港後,先後到了多間中學及香港大學演講,分享在南極之旅的體驗:「南極嘅破壞,其實係因為我哋喺香港或其他地方所做嘅事,影響到生態氣候改變。你唔好諗住咁遠唔關我哋事,其實影響到嗰度,終有一日會影響番自己。」

話你知
「2041」保護南極機構

美國非牟利機構「2041」由RobertSwan創辦,他在1986年成為史上首位徒步抵達南極的極地探險家。2041是《南極條約》(AntarcticaTreaty)的屆滿年份,自1961年起先後有46個國家簽署該條約,同意在2041年前保護南極的自然環境,作為和平與科研之地。
為喚起大眾對南極的關注,「2041」推動保護南極及全球氣候變化運動,在南極威克島上設有教育基地,監察當地氣候,再把資料傳送到世界各地作教育用途。

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