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2012年06月11日

海洋公園獸醫金邊救大象

【本報訊】東南亞地區的大象,在人類活動威脅下,已處於瀕危邊緣。原籍意大利的海洋公園首席獸醫PaoloMartelli,過去20年穿梭東南亞國家,拯救飽受病痛折磨的大象。「大象獸醫」近日就成功拯救了柬埔寨金邊巿一頭明星級大象。他說,人類在象牙貿易等種種因素下,不斷捕獵大象,若情況延續下去,大象在可見數十年後將絕種。
Paolo不諱言,部份東南亞國家視大象為神聖動物,不少大象均被飼養於廟宇內。可惜,在有限的知識下,廟內大象難以得到適切照顧。

人類威脅大象存活

去年11月,Paolo遇上最新一名「病人」Sombo,Sombo自90年代開始在柬埔寨金邊巿塔子山,接載旅客暢遊巿內景點,是巿內的旅遊標記。Paolo笑言,Sombo的受歡迎程度好比香港的天王天后。然而,長年累月在城巿石屎路上充當導遊,令Sombo的前足嚴重受損,腳甲倒生,腳掌無法正常接觸地面。Sombo的主人視她如家人,為腳痛的大象特製了鞋墊,但反令Sombo腳患惡化,走起路來一拐一拐。
Paolo指,治療過程首要安排51歲的Sombo退休,但她是主人家庭的經濟支柱,幸好得到志願組織ElephantAsiaRescueandSurvivalFoundation(EARS)協助,以及善心人士捐助,支持她的醫藥費及退休生活,主人一家生活費也獲支援,令Sombo最終可到金邊近郊享受退休生活。
回歸自然,Paolo為Sombo剪去變形的腳甲,以及浸藥治療腳患處,數月下來,她的痛楚已大大舒緩。Paolo慨嘆,大象的存活受到人類活動嚴重威脅,落後的國家,即使有保護大象的法例,也沒有嚴正執法。

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