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2012年05月27日

海闊天空:坦白從寬

「醫生,你千萬不要把壞消息告訴家母,我們擔心老人家一旦知道自己患上了癌症會受不了。」
在前線工作的醫生,尤其是外科醫生,久不久就會遇到家屬這樣的要求。
子女愛錫父母,不欲老人家受刺激,可以理解。醫生要和病人交代壞消息,也不是一件討好的工作。但老人家生活閱歷豐富,身體出了變化可能已經心中有數;作各種檢查,照這樣照那樣,再要做手術和其他的治療,怎會猜不到真相?若要刻意隱瞞,只賠上了病人對醫生和家人的信任。若病人旁敲側擊地向家人打探病情,兄弟姊妹中有人一個不小心漏了口風,也會引起家庭裏很多不必要的矛盾。倒不如一早坦白,大家一起想辦法面對。再者,老人家可能還有很多心願未了,有很多事情要交代、要安排。一旦病情惡化,體力和精神都不逮的時候,或會埋怨家人瞞着他,令他錯失了時機,留下了遺憾。
子女們最擔心的,是害怕病者會自暴自棄,放棄治療,甚至了結自己的生命。病人聽到壞消息,震驚過後,痛定思痛,最擔心的可能不是死亡,而是會不會受很多痛苦,及身體轉弱、不能照顧自己時會不會成為家人的負累。醫生要做的,是好好釋去家人和病者的疑慮,和他們一起走這段不好走的路。
"Tocuresometimes,torelieveoften,tocomfortalways."(偶爾治癒,常常紓緩,時時安慰)是美國十九世紀DrEdwardTrudeau留給我們的座右銘。
亦有些病人劈頭第一句就說:「醫生,你乜都唔使同我講。你同我揸晒主意就得㗎嘞!」

鍾尚志教授

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