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2011年10月13日

特首請客 納稅人找數
兩元搭車 優惠長者

一間社區中心長者,昨觀看特首曾蔭權公佈施政報告。

【本報訊】特首曾蔭權在最後一份施政報告,為過百萬名長者和殘疾人士「送暖」,提供車資優惠,讓他們以兩元乘搭港鐵、巴士和渡輪;車資差額由政府「包底」,用公帑向交通營運商「找尾數」,所涉公帑或如無底深潭。民間團體則憂慮政府變相「補貼」交通營運商履行社會責任,開極壞先例。曾特首同時要求營運商要繼續承擔,現已為弱勢社群提供票價優惠。記者:王家文、林社炳、白琳、袁慧妍

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2蚊搭車新措施適用於65歲以上長者,以及12至64歲殘疾程度達100%、現領有傷殘津貼或綜援的受助人,預計約110萬人受惠。優惠僅適用於港鐵一般路線,不包括迪士尼線、機場快線和跨境線等;至於機場巴士、往返愉景灣和離島等渡輪航線,則未有定案。

補貼額料數億元

政府的新措施是恒常政策,會以實報實銷方式,向交通機構發還車資差額。例如在周一等港鐵沒優惠的日子,長者從荃灣往中環的票價是11.8元,但他們只須付兩元,政府會向港鐵補回9.8元的差價。至於周三、周六及公眾假期,港鐵現已有為長者提供票價兩元的乘車優惠,政府在這情況下就毋須向港鐵付款。
消息人士指,現時公共交通營運商均有提供長者和殘疾人士車資優惠,相信會繼續,估計行政費和補貼金額不多,加上新措施是鼓勵他們融入社區生活,相信可獲納稅人支持。新措施最快2012年下半年推出。
經濟學者關焯照估計政府每年至少補貼數億元,人口將不斷老化,「政府短期仍可應付,但小數怕長計,長遠一定係負擔」。老人權益促進會理事陳鑑銘批評,「我哋建議四、五年,家先有兩蚊優惠,內地已免費好多年」。
香港失明人互聯會中心主任盛李廉指出,本港現有36萬名殘疾人士,但新措施僅向殘疾程度達100%人士提供車資優惠,「但無論係重症定輕症(視障人士),都面對同等困境」。香港傷殘青年協會副主席陳錦元說,新措施變相由政府代替營運商負起社會責任,擔心開壞先例,也憂慮政府負擔加重,會減少其他社福開支。

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研推社區照顧服務券

新巴及城巴承諾不會取消平日長者半價優惠,是否保留假日八達通優惠則視乎營運狀況。港鐵、新渡輪、九巴和龍運巴士則稱待政府公佈及商討細節,才決定會否取消現行優惠。天星小輪表示,一向有為長者提供免費搭船,殘人士票價也較低,暫無意更改優惠。
施政報告提出研究推行社區照顧服務券,讓長者可自行選擇到日間中心或上門護理服務,並推出長者泳池月票。

現行長者交通優惠

交通工具:天星小輪
優惠:65歲或以上長者,任何時候免費

交通工具:新渡輪
優惠:65歲或以上長者乘搭任何航線半價

交通工具:港鐵
優惠:長者逢星期三、六及公眾假期(不包括周日)使用長者八達通卡搭港鐵,每程$2,優惠至明年8月

交通工具:九巴
優惠:周日及公眾假期為65歲或以上長者提供$2或半價優惠(以較低者為準)

交通工具:新巴/城巴
優惠:長者平日半價優惠/周日及公眾假期使用長者或個人八達通卡每程$2

交通工具:電車
優惠:成人原價車資為$2.3一程,長者任何時候$1

交通工具:纜車
優惠:今年4月起,65歲或以上長者可花$18購買原價$40的山頂纜車來回車票﹔或用$11購買原價$28的單程票

*特首曾蔭權昨表示,政府會要求營辦商繼續承擔現時自願為長者及殘疾人士提供的票價優惠

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