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2011年10月13日

蘋論:「大市場小政府」原則不能放棄 - 盧峯

曾蔭權的最後一份施政報告除了篇幅比前幾年都長以外,還加了一些總結,一些回望,一些前瞻。作為自中英聯合聲明談判開始一直在舞台上演出的政治人物,曾蔭權來一點臨別贈言有他的道理,也有一點參考價值。而當他明年離任後,像他那樣從港英建制走過來的政治世代便會正式退場,不再主導政局。
說到成績,他羅列了回歸近十五年包括他在任七年的一些統計數字,包括經濟總量上升百分之五十五,就業職位增加五十萬個,僱員平均收入實質增加百分之三十一,股市市值上升至二十一萬億……。看這樣的數字,成績不算壞,比很多發達國家政府如日本、美國都要好。問題是統計數字常常會騙人,特別是平均數、平均收入之類的統計更容易混淆視聽。借用某些經濟學者愛用的比喻,當蓋茨走進一間坐了百人的酒吧喝酒時,酒吧顧客的人均收入立時大幅上升,一片繁榮景象;實情是其他九十九人的收入都沒有增長,所謂平均收入上升只是假象。曾特首指上班族收入增加三成也是類似的數字遊戲,實質上過去十五年收入增長集中在小撮人,大部份上班族薪水升幅有限甚或原地踏步,把這說是成績顯然很勉強。
除了羅列成績外,曾特首也提出了相當多短、中、長期的新政策,最搶眼的自然是復建居屋。根據計劃,政府在二○一六年後的四年將為月入萬五至三萬的家庭每年約提供四千多個四百至五百呎的居屋單位,讓這些未能負擔昂貴私人樓價中低層收入家庭可以置業。不過,實際供應量將隨着樓市狀況調整;一旦樓價下跌,需求減少,政府會調整供應的數量。我們對政府再成為物業發展商一向有保留,認為居屋不是一個有效的政策工具,難以因應市況調整,容易造成尾大不掉及浪費資源的情況。期望曾特首及繼任的特首能把好關,嚴格控制計劃的規模,不要讓新居屋計劃隨意擴大。
今次曾特首最後一份施政報告還有一些段落很值得注意及討論的,那就是對政府在經濟、社會發展角色的反思。他指出,過去幾十年一直是政府指導思想的「大市場小政府」原則正受到衝擊,不少政黨、團體要求政府加強規劃,加強干預市場及社會,加強財富再分配以縮窄貧富懸殊情況,有的更認為政府可以選擇支援某些產業的發展,令香港有新的經濟火車頭。但曾蔭權認為不應背棄市場先行的理念,不應改變低稅制、審慎理財的公共財政政策,更不應隨便出手干預自由經濟運作。
曾特首這番臨別贈言對一些期望政府來個大變身的團體及市民來說也許不中聽,甚至認為是老調重彈。但這些其實是及時的提醒,特別對有意參與特首選舉的人更有參考價值。「大市場小政府」,簡單低稅制,穩健財政政策是香港過去幾十年經濟高速增長的基石,也讓香港從第三世界一個普通轉口港變成跟發達國家平起平坐的國際城市。香港能熬過回歸以來的幾場經濟動盪,靠的也是多年來積存的老本。假若改變這樣的管治思維,隨意插手經濟活動,或是加稅及大改稅制以重新分配收入,或是大幅增加經常開支以贏取掌聲;這些成功的基石便會逐步被侵蝕,最後灰飛煙滅。到時候香港出現甚麼問題、危機也只能向他人、向「阿爺」伸手,向北京求助,甚麼高度自治都將成泡影。
盧峯
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