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2011年09月16日

中大學者引證:皇帝蟹=寄居蟹

【本報訊】皇帝蟹非「蟹」?中文大學的海洋科學專家憑DNA分析技術,證實皇帝蟹由細小的寄居蟹,經過近2,000萬年進化而成,屬於異尾類而非螃蟹類(TrueCrab)。

適應環境而長蟹殼

中文大學生命科學學院教授朱嘉濠(圖左)稱,20年前美國已有科學家提出皇帝蟹由寄居蟹進化而成,但一直未能求證。博士研究生曾令銘(圖右)於是花了近5年時間,以分子技術分析約50種異尾類,發現兩者DNA相似度達90%,亦證實寄居蟹幾乎是所有異尾類的祖先。
「皇帝蟹與大閘蟹、花蟹等不同,皇帝蟹只有4對腳,而且觸鬚較長,腹部亦不對稱」。曾解釋,腹部不對稱由於寄居蟹的身體一直捲曲在殼裏面,螃蟹類則左右對稱。曾估計,皇帝蟹經過1,300萬年至2,000萬年進化而成,「可能因為部份寄居蟹搵唔到貝殼居住,或者其他原因離開貝殼,最後進化成為不同的異尾類」。他表示,相信寄居蟹為了適應環境已進化出堅硬的蟹殼。

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