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2011年08月30日

開放新聞資訊 捍衞知情權 - 譚秀嫺

香港記者協會關注突發新聞資訊的發放,除了因為這與新聞界息息相關,也因為這直接關乎公眾的知情權。要了解這問題,可以先從相關運作開始。
突發新聞,一般是指意外或罪案新聞,包括需要警方或消防(包括救護車)即時採取行動的事件。以往新聞界主要靠「聽機」─截聽警方與消防的通訊系統,獲取突發新聞資訊。這是沿襲多年的做法,一直獲警方默許存在。
自二○○四年起,警方逐步將通訊系統數碼化,新聞界再聽不到機。警方取而代之的,是一套發放突發事件消息的安排。即把九九九報案中心收到的求助資訊,向新聞界發放,當中只有極簡單的三項資料,包括:事發時間、事發的大約地點如街道號碼或樓宇名稱,以及事件分類如「交通意外有人受傷」、「求警協助」、「有人昏迷」……,再沒有其他資料。發佈這些消息的原意,是迅速地讓新聞界知道事件的發生,能夠立即派人趕往現場,採訪第一手資訊。
警方在二○○四年底,率先在新界區實施這發佈安排,香港記者協會發現,首兩個月警方平均每天發放不到十二宗新界區的消息;發放時間平均落後事發近一小時,最長延誤達六小時。
二○○九年下半年,警方發放的全港消息,平均每天只得二點七宗,該年度警方錄得的罪案數字,是平均每天二百一十二宗;發放時間平均落後約半小時,最長延誤達四小時。
二○一○年記協召開記者會公佈有關統計數字後,警方承諾改善。但在二○一一年四月,警方公佈的消息,平均每天也不過是十三宗;發放時間平均落後約半小時,最長延誤逾三個半小時。
為甚麼這六、七年來,公眾不覺得知情權受影響?因為消防處仍在使用舊式的通訊系統。罪案與意外,大都需要召喚救護車或消防員到場,新聞界就依賴這通訊系統來採訪突發新聞。只不過,一些毋須驚動消防處的案件,例如街頭騙案、內地公安越境執法等新聞,近年已從報章上消失。
消防處將於十月前,把轄下通訊系統全部轉為數碼制式。屆時,執法人員就可以任意「扣料」,例如紀律部隊可能維護「自己人」,把同袍的意外、自殺甚至犯罪消息封鎖,官官也可能相衞,甚至官商相衞。這是制度上大眾無從監察、無從抗衡的,也是對新聞資訊自由的一大箝制。
為了保障大眾知情權不被踐踏蹂躪,我們要求消防處實時、不經篩選地發放消防車與救護車的出勤資料,畢竟,出動消防車、救護車的資訊,不屬於個人私隱,而且更涉及公帑的使用。新聞資訊自由,是香港的核心價值之一,希望當局予以尊重、加以維護。

譚秀嫺
香港記者協會新聞自由小組成員

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