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2011年07月26日

醫學探知館:毒藥速遞員殺淋巴瘤

現代醫學發展一日千里,無論在疾病認知、診斷、治療及預防上,均湧現各種突破。醫學界對很多疾病的理解,已不再局限於身體表徵層面,而是深入細胞分子解構致病根源,從而找出最精確的診治方法。其中標靶藥物的應用,就是最具代表性的突破之一。

標靶藥物新突破

標靶藥物可按構造大致分為「單克隆抗體」和「小分子」兩大類,兩者都可準確地與特定細胞上的記號結合,從而改變細胞的某些功能並產生療效。「小分子」顧名思義是指一些較為細小的化學物質,而「單克隆抗體」類藥物則是透過基因工程,利用老鼠細胞製造出來的免疫球蛋白。
標靶藥物的應用近年有不少新突破,例如在淋巴瘤的治療上,過往只能接受骨髓移植及化療,但現時可應用標靶藥物作治療,令療效更勝從前。最新獲批准應用的一種單克隆抗體含有放射性同位素,當抗體依附到腫瘤細胞表面,便可像進行電療一樣,以輻射線殺死該腫瘤細胞,卻不會傷害距離較遠的健康細胞,使療效得以安全地提升。
另一種針對何傑金氏淋巴瘤細胞上CD30標記的單克隆抗體,更可攜帶毒素,準確地釋放在目標腫瘤細胞上,從而把它殺死,可說是「毒藥速遞員」。由於準確度極高,在提升療效的同時,副作用並不會顯著增加。這種新式標靶藥物已投入臨床試驗,初步顯示療效相當理想,可望為淋巴瘤患者帶來更佳療效。
撰文:香港醫學專科學院主席梁憲孫教授
隔周二刊出

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