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2011年06月04日

八方人物--星洲反對黨議員:普選是民主基石

54歲的新加坡工人黨秘書長劉程強說,願意隨時交棒予後起之秀。
黎樹雄攝

記者乘坐的士,來到新加坡最大反對黨工人黨的後港市鎮理事會。下車時,的士司機說︰「你來找反對黨嗎?反對黨很好,反對得好!」來不及問司機為甚麼支持反對黨,他已揚長遠去。

培養年輕一輩接班

54歲的劉程強,不滿新加坡政府一黨專政、隻手遮天,遂加入反對黨,希望推動國家進步。30年前加入工人黨,1991年成為副秘書長,同年成為後港單選區國會議員。剛過去的2011年大選中,更成功攻陷鄰近後港區的阿裕尼集選區,成為新加坡史上第一個取得集選區議席的反對黨議員。
劉程強與素未謀面的香港記者最先談的不是新加坡政局,而是香港議員的質素。記者說,香港沒有全面普選,一半議席不是全民投票產生,議員質素參差,他說︰「一人一票是民主的基石,人民要有權力去選擇領導,透過全民參與投票,就可提高人民對政治的關心。」他說競選是一種委託,人民委託信任的議員把聲音帶入議會,在投票過程中,人民會思考甚麼人真正可以代表自己。
新加坡反對黨議席多了,由20年前87席中只佔兩席,到今年大選中佔6席,劉程強認為其中一個原因是近年新加坡樓價高漲、百物騰貴,選民希望把改善民生的訴求帶進議會,於是投反對黨,「如果投給執政黨,一黨專政下聲音不能進入議會,所以選民把票投給工人黨」。
劉程強服兵役時,在射擊範圍內沒有戴上耳罩,令雙耳失去一半聽力,但他未有失去聆聽民意的能力。雙耳戴着助聽器,劉程強逢星期三晚到組屋(政府興建的廉價房屋)見選民,每晚有20多人排隊。2001年劉程強成為工人黨秘書長,那時黨員的平均年齡是50多歲,「我當時40多歲,已經是比較年輕」。他說政黨要進步,必須包容不同年齡的聲音,故銳意改變老化情況,培養年輕一輩接班。
位高權重的人,通常不輕易下放權力,劉程強稱不介意年輕的有能之士取替他的地位,「每個人都會老,總不能為掌權而永遠霸着那個位置。政治良知很重要,不能單看自己,要為黨、國家的前途着想,也是對選民負責任的表現。希望不要等到我不行才要我退下來。」

政治良知十分重要

香港與新加坡總愛互相比較,劉程強說喜歡香港的飲食多元化,但希望香港不要發展得太現代化,應保留某些古建築及舊文化,「太現代化就不好,不像是人住的地方。」訪問結束,記者坐的士離開後港市鎮理事會,今次司機說,幸好新加坡有反對黨,幸好有一人一票,「投票投給代表自己的黨派,政府才會做得更好。香港沒有一人一票嗎?那就不太好了」。
記者 袁慧妍

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