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2011年03月08日

一起反省 - 鄧文正

到銀行辦事,看到出納員名字古怪,真箇遍地黃金,就和他聊將起來,問他所以。名字是家中長輩起的,他說,爸媽聽人家說,我五行欠金,就在名中放金。放了又怎樣,我問,你會多金?「他們是這樣說的。」「你相信嗎?」「不知道。」「小學老師給我們講歷史故事時,不是常勉勵說『將相本無種,男兒當自強』嗎?」
「歷史故事?」他一臉茫然。
站在旁邊排隊的女士,剛巧拿着一份報紙,上面寫着鄂省漢陽甚麼的。我隨口加了一句,武昌首義一百年了。
「武昌在首爾?」他問。
在美國,中學生都要讀美國歷史。很多大學也把美國通史列作必修課。他們只有三百年左右,通常分上下節,用南北戰爭作分水嶺。因歷時短,習慣上採用編年史體裁。
我們的歷史長遠,從來習慣用斷代史體裁。中學大學教本都如是。這也有道理。前後幾千年,要大家有個梗概,又有連貫,知事情人物先後,斷代史較合適。更何況,基本了解本國歷史,那是公民教育的基礎了。更何況,沒有了這個,還談甚麼文化承傳?
今天情況有點兒滑稽。據說為要我們的學子有個比較的角度,不要妄自尊大、目無他人,所以把國史併進世界史教科書中。說中國古代嗎,也得同時說其他古文明;教漢帝國嗎,也得教羅馬帝國。(有好些學校是用英文讀中國歷史的。)這造成了某種斷流史觀,沒有了傳統的延續史觀。看來,那才真正「不合中國國情」了!
平心靜氣,問一下今天的中學生大學生,懂得中國歷史多少?你猜呢?美國人自己也在為此煩惱。上月十六號,福擔研究所(FordhamInstitute)發表研究報告:二十八個州的歷史教育水平,不是D就是F。還有,數字顯示,二○○九年,全國中學畢業生的考核統計:基本數學及格的,是百分之六十四。基本歷史及格的,是百分之四十七。各州之間,差異頗大。
十四號,奧巴馬總統說,要提升美國人在科學、技術上的能力,配合二十一世紀。評論的人說,那固然很好,使學生成為更優秀的工人。但提高歷史教育,可以使學生將來成為更優秀的公民。
如果你苦口婆心,諄諄訓誨,要學生懂得愛國;可這個國是怎樣來的,她有甚麼特質,她曾經面對甚麼困難,等等,學生茫無所知;那他怎樣去愛呢?
是不是當一起反省一下?

鄧文正
政治文化評論員

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