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2010年10月13日

醫學教室:心情開朗減痛楚

痛的感覺是與生俱來的。在物競天擇,適者生存的自然環境下,動物有賴痛的感覺作出自然反應,脫離危險。
人為萬物之靈,對於痛的感覺,除了與動物無異的自然反應外,透過學習及高階思維,人對痛產生感受,並懂得對痛的意義作出探討,使對痛的反應隨着個人和環境因不同而改變。
能感覺痛,全因神經系統的傳導。人體內有不同的神經末梢,專門負責傳遞冷、熱、和壓力等感覺,卻沒有專門負責傳遞痛感覺的神經末梢。可是任何一種感覺,只要超越某個程度,有可能損害身體組織,對生命構成危險,便會產生痛的感覺。

敏感度受大腦調整

但是這個神經系統,並不如電子線路板般是一成不變的。它的敏感度會隨着痛楚的強弱和長短而改變,同時也受到大腦的控制而調整。一般來說,持續的疼痛會令神經系統的敏感度提高,令一些正常的感覺也會被身體誤以為是痛楚,這相信就是一些慢性痛症的成因。所以有痛應該及早診治,把痛楚的程度減低,使神經系統的敏感度回復正常。
大腦對神經系統的調控,會受心理和情緒所影響。一般來說,恐懼、焦慮和抑鬱能抑壓大腦對神經系統的調控,令敏感度提高。個人的情緒也受環境因素所影響,如與親友的關係、工作壓力和經濟狀況等。所以治療痛症除了藥物之外,還要保持心情開朗。維持正常的社交活動,能分散大腦的注意力,免其專注於身體的感覺之上,影響神經系統的康復。
撰文:香港大學李嘉誠醫學院麻醉學系名譽臨床副教授黃河山
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