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2010年01月12日

周生生英文商標爆爭奪戰
創辦人正室後人申請註冊被拒 上訴得直

【本報訊】逾50年歷史、本港珠寶金飾品牌「周生生」,發生商標註冊糾紛。創辦人的正室及妾侍兩房後人,各以「粵港澳湛周生生珠寶金行」及「周生生珠寶金行」獨自經營。然而,正室一房後人將「周生生」的英文「CHOWSANGSANG」申請商標註冊,遭商標註冊處處長指可能與妾侍一房後人早已註冊的另一商標相似,引起公眾混淆而拒絕。正室後人向高法院上訴,法官昨裁定處長犯錯,判上訴得直,頒令處長要接受註冊申請。記者:梁瑞珮

法官張舉能指出,證供顯示兩房後人近年關係趨緊張,但考慮本案情況,法庭應行使酌情權,批准上訴人將商標註冊,而任何人士仍可按《商標條例》第44條,向處長提出反對。
「周生生」約於1934年由周芳譜在廣州創辦,寓意「周而復始,生生不息」,遇上戰亂,1940年移至本港發展。周芳譜與正室育有三名兒子,分別禹初、冠岳及少明,另跟妾侍有三名兒子,取名君令、君廉及君任。

遺囑訂明後人可用寶號

周芳譜在生時已安排,將港、澳及湛江等地業務分給兩房人打理,並於1946年訂立遺囑,訂明子孫及後人可沿用「周生生」這名字經營,但不得將名字出售及容許外人加入。翌年,周芳譜離世。
其後兩房後人各自拓展珠寶金飾業務,分店越開越多。妾侍一房後人成立「周生生珠寶金行有限公司」,1973年更把業務上巿,成為首家珠寶業股票上市公司,近年公司在內地開設逾百間分店,而周君廉為集團主席,姪兒周永成任職總經理,為第三代掌舵人之一。公司並於94年4月成功將包括有「ACORPORATEGIFTIDEABYCHOWSANGSANG」字眼的一個商標註冊。
引起今次訴訟的上訴人粵港澳湛周生生珠寶金行有限公司,乃正室一房兒子、周少明於1982年成立。
上訴人於2004年12月申請將英文「CHOWSANGSANG」註冊成商標,但商標註冊處處長認為,與早已註冊的另一商標相似,可能引起公眾產生混淆而拒絕,上訴人提出上訴。

官指上訴人誠實用商標

法官昨在判詞指出,上訴人在申請註冊前10年,已在其珠寶金飾產品的價錢牌上一直廣泛使用「CHOWSANGSANG」,跟早先註冊的商標,屬誠實地同時使用的情況,按條例可註冊。
法官另指,本案的獨特背景歷史,上訴人亦屬周氏後人,可繼承使用「周生生」這商標,若兩房人同時以不同形式使用「周生生」,但僅得一房人可取得註冊,實令人感驚奇。
案件編號:HCMP2602/08

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