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2009年04月25日

探針:航空母艦政治經濟學 - 盧峯

自從中途島海戰以後,航空母艦不但成了海戰的霸王,更成為任何軍事強國的象徵,比F35戰機、M1坦克、愛國者導彈觸目搶眼得多。中國成為經濟大國後,從軍方到民間都湧現一股航空母艦熱,希望中國政府能下決心籌建本身的航空母艦及航母戰鬥群;最近就有不少消息指中國政府可能在短期內公佈有關計劃。
中國是否建造航母當然有本身的考慮,但航空母艦本身代表了一套獨特的政治經濟學,代表了一種特別的地緣政治利益考慮,跟其他艦艇或武器系統完全不同。
首先,航空母艦是一種純進攻性的武器系統,是為了遠洋作戰展示霸權的工具。美國海軍的資料說得很清楚,航空母艦有三大任務,包括成為一個獨立、持久的威懾力量,在危機時成為遠征軍的核心力量,在戰爭時支援對敵軍的空襲行動。只要看到這三條,就可以清楚知道航母絕不是甚麼防禦性的武器,而是進攻的工具,是開到公海或離國土很遠的地方執行軍事任務的艦隻。換言之,引入航母的國家都是在海外有野心的,都是準備在國際上爭雄或分一杯羮的。
事實上沒有航母的國家等於是沒有遠程作戰能力的國家,而沒有遠程作戰能力的國家只是「得把口」的國家。這樣的國家是不能在國際事務特別是國際或區域危機上發揮作用。試想想假若波斯灣出現新危機又或是巴爾幹半島再次爆發種族衝突,擁有航母的國家可以迅速派有威懾力的戰鬥部隊到附近候命,她們的外交籌碼肯定大大增加,也更能游說不同派系停火。沒有航母的國家即使想派部隊也不知能在那兒落腳,更不知會否成為敵對派系的磨心,陷身泥沼;最後只能發發聲明,到聯合國開開會。
大量的歷史、現實事例說明,沒有軍事力量做後盾,沒有manontheground(在衝突熱點沒有派軍隊)的話,根本影響不了局勢,更不要說排難解紛了。
不過,航母也是非常昂貴的玩意兒,一艘核動力航母的建造費高達四十五億美元,次一級的也不少於二十億美元;每年維修、更新設備、燃油等經常開支至少三、四億美元。而且,航母不可能單獨執行任務,總有一大批船艦護航及補給,整個航母戰鬥群的運作成本每年高達八億至十億美元。若果不是真的深信有大量海外利益要保護,若果不是有意干涉其他國家的事務,每年花十億美元弄一艘航母是否化算實在是個大疑問!

盧峯
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