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2008年12月24日

探針:奧巴馬的施政藍圖 - 殷惠敏

奧巴馬不久前宣佈要推出一套經濟振興綱領時,立刻就給美國股市打了一支強心針。他儼然是老羅斯福轉世,要靠政府大量投資於基礎建設,令經濟起死回生。奧巴馬能否使美國的經濟恢復活力?這個問題,目前還言之過早。他的經改方案尚未成形,與上世紀三十年代羅斯福為挽救經濟大蕭條的「新政」,也無從比較。不過,從奧巴馬的經濟主張倒也可以勾繪出他的施政藍圖。
首先是對金融體系的整頓,顯然會扭轉布殊時期「解除管制」的放任作風。恢復管制無可避免,尤其是對全球化趨勢下產生的新金融工具,研擬新的管制措施,確保金融體制在新環境下的健全運作,是勢在必行的。有人擔心這會回到政府干預的老路,但金融海嘯的肆虐已經證明,沒有遊戲規則的資本主義是多麼危險。在關鍵時刻,所謂「自我調解的市場」瞬間變成了神話。政府的救援使得美國的銀行出現了史上最大的「國有化」,這還不夠說明問題嗎?

重點擺在創造就業

其次,奧巴馬的施政重點會擺在創造就業,這既是要解決美國失業率迅速飆升的燃眉之急,也是政府挹資基建的一個主要目的。目前經濟學者的共識是,美國經濟必須靠擴大消費才能走出衰退的低谷,大量創造就業是促進消費增長的重要手段。美國社會向來有過度消費、寅吃卯糧的積習,長遠的解決之道當然是鼓勵節約與儲蓄,但這卻不是當前的應急辦法。當前老百姓在經濟逆境下不敢消費,反而使衰退更加惡化。
然而,政府挹資基建將是大量舉債的投資行為,不能不靠日本中國增購美國政府的公債來支持。因此,白宮班子處理未來與中國的關係,也必須在全球經濟船上的戰略夥伴與民主人權問題的諍友之間,維持一個微妙的平衡。
如果說,布殊八年的基調是自由,奧巴馬的基調是平等。從平等價值出發,擴大就業機會,改善醫療、教育和社會保障,都是縮小貧富差距的施政重點。過去八年,美國最顯著的現象是一般受薪階層的工資增長停滯和中產階級的貧困化。相對來說,社會頂尖富人卻從減稅政策中得到最大的利益,這個情況不能繼續下去。當然,這並不表示奧巴馬政府會實行一刀切的齊頭平等政策,事實上,齊頭平等的左傾方針,對爭取獨立中間選民的支持是不利的。

加強國際合作平台

現在,美國外交已逐漸走出「單邊主義」的陰影,恢復與傳統盟邦的合作。不論是反恐維安,或新能源的開發,解決全球暖化問題,或處理走回專制主義的俄國,或改善與拉美國家的關係,都需要一個有效的國際合作平台。今年八月的格魯吉亞事件,就說明美國單方面鼓勵格國年輕總統的挑釁政策,不理會歐盟的規勸,反而帶來意想不到的惡果。建立和加強這個國際合作平台,也將是奧巴馬的白宮班子的當務之急。

殷惠敏
文化時事評論員

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