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2008年10月21日

探針:第三條道路的真正意義 - 桑普

曾特首發表施政報告中提出要尋求「第三條道路」。

上周,曾特首發表施政報告。坊間大多關注報告細節(如最低工資和生果金),但很少探尋特首的施政理念。還算能勉強沾上邊的,莫過於「第三條道路」的新說法。不過,如能細心分析,就不難發現特首完全誤解了它的真正意義。

避免過度干預

施政報告第一三四段說:「回顧國際政治發展,今天已經走出六、七十年代意識形態對立的局面。左右翼政黨都在尋求一條中間的第三條道路,極端激進的政治、經濟與社會發展理念都失去民眾支持……在政治、經濟、社會方面都是走溫和、利益平衡、協調及共識之路,而不是走對抗、鬥爭及衝突之路。」
那麼「第三條道路」(ThirdWay)究竟是甚麼?它是當代西方國家(以美國克林頓政府和英國貝理雅政府為代表),試圖在「市場自由主義」和「社會民主主義」之外,尋找出一條超越左右的中間偏左路線(center-left),既要避免市場放任自流,也要避免政府過度干預。按照英國前首相貝理雅在一九九八年的說法,第三條道路超越了舊左派(戰後工黨干預派)與新右派(八十年代保守黨市場派),是一種現代化的社會民主體制,在左派「當中」(withintheleft)開出第三條道路,通過有為政府,投放社會資本,扭轉資源錯置,實現貧富共融,維持現代福利國家制度,但提升經濟效率,以面對全球化的深邃變局,自詡為激進的中間派(radicalcenter)。
在這種背景下,當時貝理雅政府推動了以下變革:降低公司利得稅但引進最低工資、讓英倫銀行獨立核定利率但促進就業以代替救濟、改革學校制度但打擊少年犯罪、增強中央重大決策權限但向地方分權、增加醫療和教育投入但縮減總體財政支出。畢竟,上述做法比貝理雅的國師紀登斯教授(AnthonyGiddens)所強調的資源重置與結果平等,已見右傾。最後,坊間褒貶不一,左右未逢源。
姑勿論大家是否贊同第三條道路,但有幾點要講清楚:一、第三條道路從來沒有質疑過西方憲政民主政制的優越性,也從來沒有在民主與專政之間尋求第三條路,也沒有說過「在發展民主的同時,要有制度配套,維持政府施政效率」或「在國家民族觀念的基礎上發展民主政制」之類綿裏藏針的話,更跟美、蘇在六、七十年代政治意識形態的對立無關。二、第三條道路是英美等國在高稅負高福利,以及八十年代私有化的雙重夾擊下所提出來的救藥,企圖維持高福利,同時提升市場活力,這一切都跟香港多年來低稅負低福利的自由經濟體質毫不相干,可謂藥石亂投。三、第三條道路是一條在左派內的中間偏左路線,跟特首的「大市場、小政府」原則大相逕庭。四、第三條道路又名激進中間派,標榜超越(beyond)而非平衡(between)左派與右派,從不主張走所謂溫和、協調的和稀泥路線,但跟左右兩派一樣,是一種供人民定期選舉決定的激進政治經濟理念。

特首亂拋書包

由此可見,特首亂拋書包,違背事實,誤導市民,直逼迷債不當銷售員。特首及其智囊今後如能多讀書、少假話,則市民幸甚。

桑普
文化評論人

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